Ar sniegbačių kiškiai gali prisitaikyti prie klimato kaitos?

Ar sniegbačių kiškiai gali prisitaikyti prie klimato kaitos?

Kiekvienais metais sniegbačiai kiškiai iš rudos tampa balti ir vėl tampa rudi, kad išliktų užmaskuoti aplinkoje, kurioje nuo sniego žiemą iki žemiškos vasaros. Tačiau dėl šylančio klimato sniegas tirpsta vis anksčiau ir anksčiau, todėl kiškiai kartais šokinėja ant pliko, rudo purvo, vis dar apsivilkę sniego baltumo drabužiais, nes tai lengvas plėšrūnų taikinys. Tai privertė mokslininkus susimąstyti: ar sniegbačių kiškiai žino, kada jie taip nesutampa? Ir jei taip, ar jie gali pakoreguoti savo elgesį, kad kompensuotų?

Kad patikrintų, kaip šis spalvų neatitikimas veikia kontroliuojamomis sąlygomis, doktorantė Diana Lafferty ir jos kolegos panaudojo Phenotron – Šiaurės Karolinos valstijos universiteto laboratoriją, kurioje galima kontroliuoti temperatūrą ir dienos šviesos kiekį, kad būtų galima imituoti, ką gyvūnai patirs savo gyvenime. natūrali aplinka įvairiais metų laikais. Naudodami tas pačias minkštas grindų plyteles, kurios dažnai būna vaikų žaidimų aikštelėse, jie sukūrė Phenotron viduje pusiau rudą, pusiau baltą zoną, imituojančią tirpstančius sniego laukus, kuriuose dažnai tenka naršyti šiandieniniam sniegbačių kiškiui.

Vienas po kito 20 nelaisvėje laikomų kiškių buvo patalpinti eksperimentinės patalpos viduryje, „šieninės trobelės“ pastogėje, panašioje į krūmus, po kuriais jie pasislėptų gamtoje. Tada mokslininkai kitas šešias valandas fiksavo, kiek laiko kiekvienas kiškis paliko pastogę ir kiek laiko jis praleido prie kiekvienos spalvos grindų plytelių. (Ypač siaubingas individualus dalykas – leisti laiką kramtant prieglaudos namelį.) Tada, po mėnesio, jie pakartojo eksperimentą, siekdami išsiaiškinti, ar atskiri gyvūnai elgiasi taip pat, kaip ir anksčiau – ar kiekvienas kiškis turi būdas tyrinėti pasaulį, kuris išliko laikui bėgant.

Kai jie atliko eksperimentą su kiškiais vasariškai rudais, rezultatai buvo aiškūs: rudieji kiškiai teikė pirmenybę rudam fonui. Apskritai jie ten išbuvo 91 procentą laiko. Tačiau šio pasirinkimo stiprumas skirtingiems gyvūnams skyrėsi – vieni labiau nei kiti susirūpino dėl to, kokios kilmės jie apskritai yra. Teoriškai tai reiškia, kad natūrali atranka gali pašalinti asmenis, kurie neatsargiai derina spalvas, todėl populiacijos gali prisitaikyti prie besikeičiančios aplinkos.

„Žinoma, gali būti, kad kiškiai visada mieliau ilsisi ant rudo fono, nes sniego neturinčiose vietose yra šiltesnė ir sausesnė, todėl kitas esminis tyrimo žingsnis yra išsiaiškinti, ar šis polinkis pasikeičia, kai kiškiai išsilydys. žiemos balta“, – sako Lafferty. Patys eksperimentai atlikti, tačiau Lafferty ir jos kolegos dar turi išanalizuoti baltųjų kiškių elgesio vaizdo įrašus.

Taip pat gali būti, kad realiame pasaulyje galite turėti kitų šios nuostatos priežasčių arba susidursite su kitais kintamaisiais, kurie pakeistų jų elgesį. Ankstesniame tyrime buvo tiriami laukiniai sniegbačių kiškiai Montanoje ir nerasta jokių įrodymų, kad jie pakeitė savo elgesį dėl savo spalvos. Tačiau Lafferty mano, kad laboratoriniai eksperimentai gali atskleisti subtilius modelius, kurie yra reikšmingi, bet kuriuos sunku aptikti sudėtingomis lauko sąlygomis.

„Laukuose sąlygos nekontroliuojamos, o gyvūnus veikia daug daugiau kintamųjų“, – sako Lafferty, kuris neseniai pristatė iki šiol gautus rezultatus Amerikos ekologijos draugijos metiniame susitikime Portlande. „Mes galime atskirti dalykus ir suprasti mechanizmus, kurie varo skirtingus dalykus. Ateities Phenotron planai apima sniego mašinos pristatymą į laboratoriją, kad būtų galima išbandyti, kaip ji elgiasi tikroviškesnėje aplinkoje.

Lafferty, buvęs zoologijos sodo prižiūrėtojas, sunkiai dirbo siekdamas užtikrinti, kad kiškiai būtų tokie pat aktyvūs, kaip ir laukinėje gamtoje, nors ir gyveno labai kontroliuojamomis aplinkybėmis. „Maisto ieškojimas yra labai svarbus jų fizinei ir psichinei gerovei, – sako Lafferty, – todėl keletą dienų per savaitę išeidavau į mišką rinkti jiems pušų šakų. Taip pat turėjome kong žaislų, kuriuos galima įsigyti šunims, juos supakavome su šienu, o jie vyniojo aplink savo parodą.

Lafferty baigė doktorantūros studijas ir paliko Šiaurės Karolinos valstijos universitetą, kad pradėtų eiti laukinės gamtos ekologijos docento pareigas Šiaurės Mičigano universitete, tačiau ji tikisi ir toliau dalyvauti projekte „Snowshoe Hare“. Ji mano, kad tokio pobūdžio tyrimai galiausiai galėtų būti pritaikyti perkėlimo pastangoms – tyčiniams bandymams įvesti gyvūnus į naujas sritis, nes dėl klimato kaitos keičiasi jiems reikalinga aplinka. „Teoriškai, – sako Lafferty, – galėtume pradėti atsižvelgti į individualias asmenybes kaip į vieną iš matmenų, ar gyvūnas gali būti tinkamas perkelti.

Sniegbačių kiškiai yra tik viena iš maždaug 20 rūšių visame pasaulyje – nuo ​​snukių iki arktinių lapių iki (kai kurių) žebenkštis, kurių spalva sezoniškai keičiasi nuo rudos iki baltos. Šiuo metu sniegbačių kiškiai laukinėje gamtoje priskiriami „mažiausiai susirūpinimą keliančioms rūšims“, tačiau sniego kritimo modeliams ir toliau keičiantis, šiems gyvūnams bus sunku neatsilikti nuo kraštovaizdžio, kuriame jie nebesusilieja. Dvidešimt kiškių, šokinėjančių ant rudų ir baltų kilimų kvadratų, gali suteikti informacijos, kuri vieną dieną galėtų padėti šioms rūšims prisitaikyti prie greitai besikeičiančios aplinkos.

„Ir, žinai, – sako Lafferty, – zuikiai tikrai mieli.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.