Baltieji sniegbačiai kiškiai negali pasislėpti rudoje žemėje – ScienceDaily

Žalesnės ateities katalizatorius – ScienceDaily

Montanos universiteto tyrinėtojas Scottas Millsas ir jo mokiniai rudoje žemėje pastebėjo išskirtinai daug baltų sniegbačių kiškių. Jis tvirtina, kad klimato kaita ir spalvų neatitikimas sukelia daug daugiau kiškių mirtingumo.

Nesezoniškai šiltą gegužės popietę Montanos universiteto laukinės gamtos biologijos profesorius Scottas Millsas žygiuoja į šešėlinius miškus virš Seeley-Swan slėnio, siekdamas savo karjero. Jis apeina nuo sniego lopų tirpstančio vandens upelius. Vienoje rankoje jis laiko anteną, o kitoje imtuvą, kuris ima signalus iš sniegbačių kiškio su radijo apykakle. Jam artėjant arčiau, pyptelėjimų garsumas didėja. Milsas skinasi kelią per nuvirtusias šakas, išeina iš vakarinio maumedžio ir pastebi baltą kiškį, tupintį ant plikos rudos žemės.

„Tai tiesiog gėdinga akimirka sniegbačių kiškiui manyti, kad jis yra nematomas, kai to nėra“, – šypsodamasis sakė Millsas ir greitai pridūrė, kad matyti tokias nesuderinamas spalvas darosi per daug įprasta ir kelia nerimą.

Pastarąjį dešimtmetį Mills nurodė biologų ir studentų grupėms tirti sniegbačių kiškius daugiau nei 35 studijų vietose Montanoje, Vajominge ir Vašingtone, įskaitant prie pat UM užpakalinių durų prie Seeley ežero. Jo išvados leido pagerinti miško retinimo praktiką, kuri išlaiko tankių medžių lopinėlius kiškiams. Jis gilinosi į pietinio arealo kiškių populiacijos dinamiką ir genetiką. Jo tyrimai taip pat buvo tiesiogiai nukreipti į lūšis, kaip pagrindinį sniegbačių kiškių plėšrūną ir nykstančią rūšį.

Vis dažniau Millsas ir jo mokiniai pastebėjo išskirtinį baltųjų kiškių skaičių rudojoje žemėje. Radijo telemetrijos duomenys atskleidė, kad pavasaris ir ruduo yra pavojingiausi sezonai kiškiams, o plėšrūnams – palankiausias metas.

„Aš spėlioju, kad priežastis, kodėl jie dažniau miršta pavasarį ir rudenį, yra dėl spalvų neatitikimo“, – sakė Millsas.

Tai atveda Millsą prie „seksualiausios dalies“ tiriant sniegbačius – kaip jie reaguoja į klimato kaitą. Nors šylanti planeta paveikia visą laukinę gamtą, mielas baltasis kiškis turi kitą baltojo lokio versiją kaip pasaulinio atšilimo plakatą.

Ar kiškiai ir toliau keis kailio spalvas, nepaisant to, ar yra ar nėra sniego? Ar tai prives juos prie išnykimo? O gal jie galės laiku pritaikyti savo sezoninį modelį, kad atitiktų naujas sąlygas?

„Klimato tendencijos kalnuotose vietovėse aiškiai rodo, kad nors sniego lygis kiekvienais metais gali skirtis, dienų, kai ant žemės yra sniegas, skaičius mažėja“, – sakė Millsas.

Sniego kiškiai išsivystė kartu su gausiu žiemos sniegu borealiniuose miškuose, kurie sudaro slėnį per Aliaską ir Kanadą ir nugrimzta į 48 žemesnes valstijas. Žiemą jie augina ilgus baltus apsauginius plaukelius, kad jie atitiktų sniegą. Vasarą jie išsilieja baltai, nes dažniausiai surūdijęs rudas kailis susilieja su medžiais ir dirvožemiu. Jie priklauso nuo paslaptingos spalvos, kad galėtų pasislėpti nuo plėšrūnų, tarp kurių yra lūšis, kojotai, lapės, vilkai, pušinės kiaunės ir plėšrieji paukščiai. Netinkamos spalvos kiškis išsiskiria kaip imperatorius savo naujais drabužiais.

Kiškio kailio spalvos pasikeitimą signalizuoja smegenyse esanti kankorėžinė liauka, kuri jaučia dienos šviesos ilgio pokyčius. Trumpėjant rudens dienoms, kailio spalva pasikeičia iš rudos į baltą. (Žmonės taip pat turi kankorėžinių liaukų, kurios gamina melatoniną – hormoną, kuris veikia mūsų pabudimo ir miego įpročius bei atsaką į sezoninį dienos ilgį.)

Kaip ir dauguma gamtos mokslų dalykų, kuo giliau įsigilini, tuo daugiau sudėtingumo atrandi. Millsas atkreipia dėmesį į tai, kad Kaskadose kai kurie sniegbačių kiškiai ištisus metus būna rudi ir balti margi. Vašingtono olimpiniuose kalnuose sniegbačių kiškiai niekada nepasidaro balti. Ar tai rodo tam tikrą gebėjimą vystytis reaguojant į temperatūros pokyčius? Jei taip, kaip greitai?

Norėdamas tai išsiaiškinti, Millsas į savo lauko darbus įtrauks intensyvų genetinį komponentą, kartu su Porto universitetu Portugalijoje, kur mokslininkai nustato triušio genomo seką. Kartu jie analizuos genetinius kailio spalvos pasikeitimo veiksnius. Millsas pradės nuo savo pagrindinių mokslinių tyrimų sričių, o tada išplės savo tyrimus, kad palygintų kailio spalvos genetiką, taip pat kiškio ciklų sinchroniškumą pietiniuose ir šiauriniuose diapazonuose.

Millsas pradeda ne nuo nulio. Jis ir jo komanda per pastaruosius aštuonerius metus rinko genetinius mėginius iš tūkstančių kiškių ir kelių kartų. Įprastą lauko dieną jie pakyla prieš patikrindami 80 „turėti širdį“ gyvų spąstų, kuriuos prikišo liucerna ir obuoliu. Spąstai dedami geriausiose sniegbačių buveinėse, tokiose kaip drėgni maumedžio, uogienės ir duglaso eglės miškai su tankiu šepečiu ir pakibusiomis šakomis.

Spąstuose radus kiškį reikia skubių veiksmų. Millsas aprašo procesą, kuris tapo įprastas. Pirmiausia ant įėjimo į spąstus uždėkite pagalvės užvalkalą, kad įbėgtų kiškis. Jūs laikote kiškį pagalvės užvalkalu, kol jį sveriate, pridedate ausies įsagą ir iš ausies ištraukiate mažytį audinio kamštelį. Tame audinyje yra DNR ir jis dedamas į specialų buteliuką. Taip pat patikrinate lytį ir įvertinate bendrą kiškio sveikatą. Priklausomai nuo projekto, taip pat galite pridėti radijo apykaklę. Visa procedūra trunka keletą minučių.

Sniego kiškiai atrodė kaip natūralus pasirinkimas studijoms netrukus po to, kai Millsas 1995 m. atvyko į UM iš Aidaho universiteto. Tai vietinė rūšis, turinti puikias galimybes gilintis į savo ekologiją ir supažindinti studentus bei visuomenę su lauko darbais. Kiškiai taip pat žinomi dėl klasikinio plėšrūno ir grobio santykių su lūšiu. Šios dvi rūšys yra taip glaudžiai susijusios, kad jas netgi sieja vienas esminis žiemos gyvenimo atributas – storos pūkuotos užpakalinės pėdos, skirtos prigludinti prie sniego.

Visoje Kanadoje sniegbačių kiškiai seka sinchronizuotą populiacijos ciklą – 10 metų aukščiausias ir žemiausias skaičius. Kiškių skaičius Jukone gali siekti 200–300 viename kvadratiniame kilometre, o vėliau sumažėti iki maždaug septynių. Lūšys seka ciklą, kuris šiek tiek atsilieka nuo kiškių. Kai lūšių skaičius mažėja, pradedate augti. Kuo daugiau kiškių, tuo geriau lūšis elgiasi, kol galiausiai lūšys vėl išstumia kiškių populiacijas. Millso darbai įrodė, kad šie ciklai yra slopinami pietiniame diapazone, nes kiškiai neturi tokio didžiulio tankaus borealinio miško, todėl kiškiai niekada nepasiekia didžiausio skaičiaus piko. Didėjant jų skaičiui, jie išsisklaido į buveinių angas, kur tampa lengvomis vakarienėmis laukiantiems plėšrūnams. Montanoje ir kitose pietinėse arealo dalyse miškai natūraliai būna lopingesni, o kiškiams kyla papildomų iššūkių dėl kirtimų ir retinimo.

Šiandien, atlikus Millso tyrimus, lyginus išgyvenamumo rodiklius eksperimentiniu būdu retintuose miškuose, Plum Creek Timber Co. dabar palieka lopinėlius iš neretintų medžių, kad būtų naudingi kiškiai, o savo ruožtu lūšis.

Jo tyrimai buvo tiesiogiai paversti naudingu valdymu – rezultatu, kurio Millsas visada siekia ir pasisako savo plačiai naudojamame 2006 m. vadovėlyje „Laukinės gamtos populiacijų išsaugojimas, demografija, genetika ir valdymas“.

Iki šiol lūšies ir kiškio santykiai suteikė didžiausią Millso tyrimą. Po to, kai 2000 m. JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba lūšį įtraukė į nykstančią rūšį, jo telefonas suskambo ir Nacionalinio parko tarnybos bei medienos įmonių skambučiai, kaip tvarkyti miškus lūšių sveikatai. Vėlesni Millso tyrimai parodė, kad lūšys yra labai judrios savo pietiniame diapazone. Viena katė per sezoną gali nuvažiuoti 1000 km (620 mylių).

„Svarbu išsaugoti ten, kur dabar yra lūšys, tačiau taip pat svarbu išsaugoti vietas tarp jų, nes lūšys taip pat gali persikelti į tas vietas“, – sakė Millsas.

Kitas šuolis tiriant sniegbačių kiškių reakciją į klimato kaitą yra natūralus progresas ir naujas įdomus jo ilgalaikių tyrimų etapas.

„Laukinė gamta arba judės, prisitaikys arba mirs reaguodama į klimato kaitą“, – aiškina Mills. „Tyrimas tampa svarbus, nes turime žinoti, kiek natūrali atranka padės gyvūnams susidoroti su klimato kaita, kuri vyksta labai greitai.

Šios žinios savo ruožtu padės vadovams sutelkti pastangas išsaugoti rūšis tokiais veiksmais kaip judėjimo koridorių iš pietų į šiaurę išsaugojimas.

„Kiškiai yra svarbūs, nes jie yra grobis beveik viskam miške, kas minta mėsa“, – sakė Millsas. „Be kiškių ekosistema išsiskleidžia“.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.