Baltųjų lokių tyrimas zoologijos soduose padeda išsaugoti

A white polar bear standing on snow in a zoo with blue bars in the background.

Baltieji lokiai, užaugantys iki 8 pėdų ilgio ir 1700 svarų, yra didžiausi mėsėdžiai sausumos žinduoliai planetoje. Tyrėjai jau seniai bandė suprasti šiuos mįslingus viršūnių plėšrūnus, tačiau dauguma laukinių baltųjų lokių gyvena sunkiai pasiekiamose buveinėse virš poliarinio rato. Laimei, mokslininkams nereikia eiti iki pat Šiaurės ašigalio, kad surastų baltąjį lokį, nes tikėtina, kad juos galima pamatyti vietiniame zoologijos sode.

Nors šie nelaisvėje laikomi lokiai visų pirma gali būti skirti pramogoms ir švietimui, didžiuliam gyvūnų teisių grupių nerimui, mokslininkų kolektyvas nori juos ištirti, kad padėtų išgelbėti savo laukinius brolius nuo tokių grėsmių kaip kylanti temperatūra. Nuo 2018 m. Poliarinių lokių tyrimų taryba (PBRC), bendradarbiaudama su Zoologijos sodų ir akvariumų asociacijos (AZA) rūšių išlikimo planu (SSP), tyrė baltuosius lokius nelaisvėje, kad padėtų juos išsaugoti laukinėje gamtoje. Sausio 26 d. PBRC paskelbė savo 2022 m. baltųjų lokių tyrimų pagrindinį planą, kuriame aprašomi vykdomi tyrimai ir tarybos tikslai.

Zoologijos sodai gali suteikti tyrėjams geresnę prieigą prie baltųjų lokių, kad jie galėtų surinkti daug daugiau duomenų, nei atliekant tyrimus atokiuose Arkties regionuose, sako Terri Roth, PBRC iniciatyvinio komiteto pirmininkė ir Sinsinačio zoologijos sodo ir botanikos sodo gamtosaugos viceprezidentė. . Laukiniai baltieji lokiai dažniausiai gyvena Aliaskoje, Rusijoje, Kanadoje, Grenlandijoje ir Norvegijoje, kur žmonėms atšiaurus klimatas. Jų vienišas gyvenimo būdas, jėga, žiaurumas ir diskomfortas aplink žmones gali apsunkinti arba padaryti pavojų baltųjų lokių tyrinėtojams. Nors baltųjų lokių populiacijų tyrinėjimas laukinėje gamtoje suteikia neįkainojamų įžvalgų, ekspedicijos yra brangios ir jos stebimos rečiau. Tačiau zoologijos sodai siūlo patogią ir daug duomenų turinčią alternatyvą. Mokslininkai gali lengvai pasiekti visą lokių ligos istoriją ir stebėti jų elgesį 24 valandas per parą, 7 dienas per savaitę.

[Related: Climate change is pushing desperate polar bears, kangaroos, and other wildlife into human territory]

„Tai nuostabi galimybė rinkti išsamius duomenis ir biologinius mėginius, kurie bus renkami tik tada, kai laukiniai lokiai nukentėjo arba nepateks“, – sako Rothas. Akivaizdu, kad nelaisvėje gyvenantys lokiai labai skiriasi nuo laukinių lokių, ir į tai tyrėjai turi atsižvelgti. Tačiau Rothas sako, kad skirtumai tarp dviejų populiacijų taip pat gali būti naudojami kaip pranašumas.

“[Captive polar bears] taip pat gali būti tam tikra kontrolinė populiacija, priklausomai nuo to, ko ieškote“, – sako ji. Pavyzdžiui, Roth ir jos kolegos svarstė galimybę pažvelgti į laukinių baltųjų lokių poveikį tam tikriems toksinams ir teršalams, o kai kuriuos zoologijos sodo lokius naudojo kaip kontrolinę populiaciją, kad pamatytų, kaip normali pradinė linija atrodytų be poveikio.

Tačiau zoologijos sodams dažnai reikia patarimų, kaip nuspręsti, kokius tyrimus tęsti, sako Rothas.

„Dažnai zoologijos sodams būna sudėtinga nuspręsti, kuriuose tyrimų projektuose jie turėtų dalyvauti. Mus užplūsta prašymai, o mūsų darbuotojai turi tik tiek laiko“, – sako Rothas.

Neseniai paskelbta ataskaita veikia kaip trečiosios šalies vadovas, padedantis zoologijos sodams teikti pirmenybę tyrimams, kurie, kaip nustatė taryba, yra labiausiai reikalingi šiai sričiai, sako Rothas. PBRC peržiūri mokslininkų pasiūlymus ir patvirtina projektus, susijusius su pagrindinėmis tyrimų sritimis, tokiomis kaip baltųjų lokių stebėjimo ir valdymo metodai lauke, fiziologinė ir elgesio ekologija bei dauginimasis. Rothas sako, kad zoologijos sodai yra labiau linkę dalyvauti PBRC patvirtintuose tyrimuose.

Trikampis, baltas pėdsekys, įsitaisęs į baltojo lokio kailį, iš kurio kyšo sidabrinė metalinė viela.
Šie trijų šepetėlių žymenų sekimo įrenginiai įsitaisę į baltojo lokio kailį kaip šerdis. 3 mln

Vienas iš tokių tyrimų yra projektas „Burr on Fur“ – iniciatyva tarp „Polar Bears International“ (PBI), remiančios PBRC organizacijos, ir 3M, kuria siekiama sukurti naują poliarinių lokių sekimo laukinėje gamtoje technologiją. Šiuo metu dažniausiai naudojama sekimo technologija yra palydoviniai antkakliai, kurie eina aplink baltojo lokio kaklą. Šie prietaisai leidžia tyrėjams rinkti duomenis apie laukinių baltųjų lokių judėjimą ir veiklą, pavyzdžiui, kiek laiko jie plaukia. Tačiau antkaklius galima uždėti tik suaugusioms patelėms, iš duomenų fondo neįtraukiant patinų ir jauniklių.

„Suaugusių patinų kaklas yra didesnis nei jų galvos, iš esmės jie yra kūgio formos, o apykaklės labai lengvai nukrenta“, – sako Geoffas Yorkas, PBI vyresnysis gamtosaugos direktorius. Tyrėjai taip pat negali aprišti jauniklių, nes jie per greitai peraugtų apykakles. Arktyje taip pat yra vietinių grupių, kurios šias apykakles laiko nepagarbiomis. Ausų įsagai yra dar vienas laukinių lokių stebėjimo būdas, tačiau jiems reikia išdurti skylę ausyje. Jorkas paaiškina, kad žymes sunku pašalinti nesužeidžiant lokio.

Kad išspręstų šias problemas, PBI ir 3M sukūrė kelis palydovinius stebėjimo įrenginius „Burr on Fur“, kurie gali prisitvirtinti prie baltojo lokio kailio, pavyzdžiui, kaip augalo šerdis prilimpa prie drabužių ar gyvūnų kailio. Tokiu būdu seklys nepakenks baltajam lokiui ir taip pat gali prilipti prie bet kokio dydžio baltųjų lokių. Iki šiol mokslininkai panaudojo 17 žymių ant laukinių lokių Hadsono įlankos regione Kanadoje ir išbandė juos su baltaisiais lokiais iš devynių skirtingų zoologijos sodų. Iki šiol sėkmingiausias sekimo įrankis yra trijų šepetėlių žyma, trikampė sekimo priemonė su krašteliais kaip spiralinis užrašų knygelė.

„Spiralės viduje iš esmės yra vamzdžių valiklis“, – sako Jorkas. “[With] mūsų „šakės“, galime supainioti kailį. Galime nustumti jį ant meškos nugaros, kad jis būtų gražus ir patogus. Jorkas teigia, kad nelaisvėje esantys baltieji lokiai yra puikus bandymas nustatyti, kiek laiko išliks pėdsekiai, nes jie geriau suvokia trikdžius.

“[Polar bears in zoos] mažiau blaško, todėl daug labiau tikėtina, kad jie žinos, kad kažkas yra ant nugaros, ir nuspręs, ar nori ką nors padaryti, kad tai pašalintų“, – sako jis. Jorkas teigia, kad trijų šepečių žymės ant nelaisvėje laikomų baltųjų lokių išsilaikė apie 14 dienų, o ant laukinių baltųjų lokių – vidutiniškai 52 dienas. Nors PBI norėtų, kad šie stebėjimo įrenginiai būtų naudojami maždaug šešis mėnesius, Jorkas teigia, kad iš 52 dienų vis dar reikia surinkti daug duomenų ir jie vis dar kuria prototipus ir koreguoja dizainą.

„Zoologijos soduose vyksta daug tikrai gerų mokslų su laukine gamta, ir žmonės paprastai apie tai negalvoja, kai galvoja apie savo vietinį zoologijos sodą“, – sako Rothas. „Tai tikrai gera galimybė sužinoti apie šias rūšis tokiais būdais, kurių negalime tirdami laukinių populiacijų.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.