Ekipažai ruošiasi stipriam vėjui, sprogiam gaisro augimui Vakaruose

Ekipažai ruošiasi stipriam vėjui, sprogiam gaisro augimui Vakaruose

FLAGSTAFF, Ariz. (AP) – Ugniagesiai šėlo per pajuodusį kraštovaizdį Arizonos aukštumose, kasdami žemę, kad užgesintų smilkstančius medžių kelmus ir šaknis, o sraigtasparniai zuja virš galvos su kibirais vandens ir nukrito ant didžiulio gaisro.

Darbas buvo nuobodus ir stabilus – visa tai pripažįstama, kad jau ir taip stiprus vėjas penktadienį sustiprės, o savaitgalį pasikeitus pamainai liepsnos gali pasukti į kalvų šlaitus arba link namų Flagstaff pakraštyje.

32 kvadratinių mylių (83 kvadratinių kilometrų) gaisras yra vienas iš pusšimčio didelių miškų gaisrų, kurie pastarąją savaitę kilo Arizonoje, Naujojoje Meksikoje ir Kolorado valstijoje. Sinoptikai perspėjo, kad šilti orai, mažai kritulių arba visai be kritulių ir pavasariniai vėjai sukuria pavojingą gaisrų receptą.

Penktadienį Scottas Overpeckas iš Nacionalinės meteorologijos tarnybos Albukerke, Naujojoje Meksikoje, šie elementai yra „atmosferoje beveik veikiami steroidų“. „Ir tuo mes norime pasakyti, kad jie iš tikrųjų yra įtempti. Viskas sutampa vienu metu.


Daugiau nei 500 ugniagesių įgula ugniagesių linijose Arizonoje ir Naujojoje Meksikoje, o daugiau pagalbos buvo suteikta iki penktadienio ryto, kai planuojama, kad didžiausia tipo valdymo komanda perims išteklius gaisre netoli Flagstafo.

Tikimasi, kad penktadienį jis ir toliau augs, pūstas vėjo, sakė ugniagesių komandos atstovė Jerolyn Byrne.

Nei pareigūnai, nei gyventojai negalėjo iki galo išnagrinėti žalos, nes ekipažai ketvirtadienį buvo užsiėmę kovodami su gaisru ir stengdamiesi, kad liepsnos neplistų į kalno šlaitą. Jei taip nutiktų, tai reikštų daug didesnį gaisrą su ilgalaikėmis pasekmėmis, tokiomis kaip erozija ir potvyniai.

Vis dėlto ketvirtadienį nuotaika pakilo, nes sraigtasparniai pirmą kartą galėjo pradėti leisti vandenį ant liepsnų. Oro atakos taip pat buvo atnaujintos prieš porą gaisrų Naujojoje Meksikoje, kur bent vienas tanklaivis galėjo prisijungti prie pastangų, o tai greičiausiai bus neįmanoma penktadienį.

Ten penktadienio rytą prognozuojamas nuolatinis 30–50 mylių per valandą (48–80 km/h) vėjas, kurio gūsiai po pietų nuo Gilos kalnų per Rio Grande slėnį į kaimynines aukštumas.

„Yra didelis pasitikėjimas, kad penktadienį įvyks plačiai paplitęs ekstremalus ir katastrofiškas gaisras“, – ketvirtadienio vakarą sakoma Santa Fė nacionalinio miško naujausiame pranešime apie gaisrą, daugiausia į vakarus nuo Santa Fė.

„Raginame visuomenę išlikti budrioms, toliau stebėti numatomus evakuacijos statuso pokyčius ir būti pasiruošusiems skubiai išvykti“, – nurodė agentūra.

Šerifo pavaduotojai ketvirtadienį paragino papildomai evakuoti išsibarsčiusius namus ir uždarė kai kuriuos kelius, kilus dideliam gaisrui kaimo vietovėje į pietryčius nuo Taoso, Naujojoje Meksikoje, tačiau pranešė, kad nedegė jokia konstrukcija.

Arizonos gubernatorius. Dougas Ducey ketvirtadienį paskelbė nepaprastąją padėtį Flagstaff Coconino grafystėje. Deklaracija atveria kelią valstybės finansavimui evakuacijos, pastogės, remonto ir kitoms išlaidoms. Tačiau pinigai negali būti naudojami namų ir verslo savininkų nuostoliams atlyginti.

Sugriauta apie 30 konstrukcijų, tačiau vis dar neaišku, kiek jų buvo namų, ketvirtadienį pranešė apygardos šerifo biuras.

Šimtai žmonių buvo evakuoti dėl pietvakariuose siaučiančių miškų gaisrų. Arizonoje buvo uždaryti populiarūs ežerai ir nacionaliniai paminklai, įskaitant Saulėlydžio kraterio ugnikalnio nacionalinį paminklą prie Flagstafo, nes gaisras persikėlė tiesiai virš jo, juodindamas medžius ir degindamas įrankius bei transporto priemones priežiūros kieme, sakė paminklo atstovas Richardas Ullmannas.

Coconino nacionalinis miškas buvo uždarytas ten, kur dega miškų gaisras, tačiau nebuvo priimtas platesnis gaisro apribojimas ar uždarymas. Ženklas prie vartų įspėja apie galimas palaidas šiukšles, krintančius medžius ir šakas bei staigius potvynius.

Gaisro apribojimai įsigalioja penktadienį Nacionalinio parko tarnybos vietose Naujojoje Meksikoje, įskaitant Valles Caldera nacionalinį draustinį ir Bandelier nacionalinį paminklą.

Laukiniai gaisrai tapo ištisus metus kylančia grėsme Vakaruose dėl besikeičiančių sąlygų, įskaitant ankstesnį sniego tirpsmą ir lietų, ateinantį vėliau rudenį, sakė mokslininkas. Problemas paaštrina dešimtmečius trukęs gaisrų gesinimas ir prastas miškų valdymas bei daugiau nei 20 metų trukęs nerimas, kuris siejasi su žmogaus sukelta klimato kaita.

Flagstafo – ištisus metus veikiančio poilsio, atokvėpio nuo dykumos karščio ir Šiaurės Arizonos universiteto – gyventojai suabejojo, kaip sekmadienio popietę į šiaurės rytus nuo koledžo miestelio kilęs nedidelis gaisras kilo per kelias dienas. Kokono nacionalinio miško rajono prižiūrėtojas Mattas McGrathas sakė, kad ugniagesiai sekmadienį sutramdė miškų gaisrą ir pirmadienį dar kartą apžiūrėję gaisrą nematė jokių dūmų ar aktyvių liepsnų.

Antradienį vėjas buvo tvirtai suvaldytas. Liepsnos kilo ir peršoko izoliavimo liniją. Maždaug 765 namų gyventojai ir 1000 gyvūnų buvo evakuoti iš kaimo rajonų.

Gaisro priežastis nenustatyta. Tyrėjai ketvirtadienį buvo vietoje prie nelygaus, žvyruoto ir purvo JAV miškų tarnybos kelio. Tolumoje virš aplinkinių kalvų kilo didelis pilkšvų dūmų stulpas. Sniegas vis dar sėdėjo ant kitų kalnų.

Rūkstantys kelmai, apdegusi žolė ir apanglėję medžiai išbarstė vietovę netoli nuo gaisro pradžios.

Prestonas Merceris, Coconino nacionalinio miško gaisrų valdymo specialistas, prisimena, kaip 2010 m. stovėjo tame pačiame žemės lopine ir gesino kitą didelį gaisrą. Kaip ir šis gaisras, naudojosi sausa augmenija ir smarkiais vėjais.

„Aplinka nėra labai draugiška. Pūtė 70 mylių per valandą greičiu. Akmenys daužė visiems į veidą. Buvo labai rūkoma ir mes dirbome tiesiai per karštį“, – ketvirtadienį iš ugniagesių linijos sakė jis. „Šie vaikinai dirba neįtikėtinai sunkiai. Jie žino vertybes, kurioms gresia pavojus. Tai jų bendruomenė“.

Netoliese esantys ekipažai sutelkė dėmesį į 100 arų (40 hektarų) gaisrą, kuris nuo pagrindinės liepsnos kilo link kalvų, nuo kurių matosi netoliese esantys namai. Vienas ugniagesys ne kartą siūbavo grandymo įrankį, kai vėjas kaukė, o dūmai sukasi ore ir atidengė rūkstančius medžių šaknis. Jis nusiėmė pirštinę ir paleido ranką į žemę, kad įsitikintų, jog ji yra vėsi, prieš eidamas toliau ir pakartodamas procesą.

Kolorado valstijoje ugniagesiai gesino du nedidelius miškų gaisrus pietinėje ir šiaurinėje valstijos dalyje, kovodami su stipriu vėju.

Boulderio apygardos gaisras kilo dėl sudužusio bepiločio lėktuvo, kurį tyrėjai naudojo tirdami atšiaurias oro sąlygas, baterija, ketvirtadienį pranešė šerifo biuras. Tyrėjai panaudojo gesintuvą, tačiau ugnis greitai išplito pučiant stipriam vėjui, pranešė pareigūnai. Kitas gaisras apgadino arba sunaikino maždaug 15 konstrukcijų, įskaitant namus, Monte Vistoje, maždaug 4 150 žmonių bendruomenėje, apsuptoje ūkio laukų, ketvirtadienį pranešė policija.

Rokis Opligeris, incidento, kilusio gaisro, privertusio evakuotis į pietus nuo Preskoto, Arizonoje, vadas, sakė, kad sąlygos yra vienos iš blogiausių, kokias jis matė per beveik penkis dešimtmečius kovojant su laukinės gamtos gaisrais.

„Dar labai anksti pradėti tokį gaisro elgesį“, – sakė jis. „Šiuo metu esame priklausomi nuo oro užgaidų.

____

Prie šio pranešimo prisidėjo „Associated Press“ rašytojai Paulas Davenportas Finikse, Susan Montoya Bryan Albukerke, Naujojoje Meksikoje, Scottas Sonneris Reno mieste, Nevadoje ir Colleen Slevin Denveryje.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.