Kaip atšilimas veikia Arkties jūros ledą, baltuosius lokius

Kaip atšilimas veikia Arkties jūros ledą, baltuosius lokius

Atšiaurioje ir negailestingoje Arktyje, kur šaltas šaltis yra ne tik gyvenimo būdas, bet ir būtinybė, baltasis lokys išsiskiria. Bet kur jis gyvena, kur medžioja, kur valgo – lemiamą vasarą jis dingsta po kojomis.

„Jos tiesiog visada buvo žmonių gerbiamos rūšys, siekiančios šimtus ir šimtus metų“, – sakė ilgametis vyriausybės poliarinių lokių tyrinėtojas Steve’as Amstrupas, dabar „Polar Bear International“ vyriausiasis mokslininkas. – Baltieji lokiai turi kažką ypatingo.

Mokslininkai ir advokatai atkreipia dėmesį į poliarinius lokius, kurie nykstančių rūšių sąraše pažymėti kaip „pavojingi“, kaip įspėjamąjį signalą likusiai planetos daliai – „kanarėlėms kriosferoje“. Pasaulio lyderiams ir toliau stengiantis pažaboti klimato kaitą, virš jų šmėkšteli baltųjų lokių šmėkla.

Baltoji meška

Baltasis lokys matomas Aleksandros žemėje, Franzo Juozapo žemės archipelago saloje, Arkties vandenyne per Rusijos geografų draugijos organizuojamą ekspediciją „Umka 2021“. (Kreditas: Gavriil GrigorovTASS per „Getty Images“)

Jungtinių Tautų aplinkos programos vadovė Inger Andersen vadovavo Tarptautinei gamtos apsaugos sąjungai, kuri stebi ir klasifikuoja bėdų patiriančias rūšis. Ji klausia: „Ar tikrai norime būti ta karta, kuri pamatė, kad kažkas tokio didingo kaip baltasis lokys sugebėjo išgyventi?

Arkties jūros ledas – užšalęs vandenyno vanduo – vasaros metu traukiasi, kai šiltėja, o vėliau vėl susidaro ilgą žiemą. Mokslininkai teigia, kad tai, kiek jis susitraukia, prasideda visuotinis atšilimas. Kuo labiau jūros ledas vasarą susitraukia, tuo apskritai ledas plonesnis, nes ledas yra silpnesnis pirmamečio ledas.

Manitobos universiteto mokslininkė Julienne Stroeve teigia, kad vasaros be jūros ledo yra neišvengiamos. Su ja sutinka ir daugelis kitų ekspertų.

Vienas iš jų yra buvęs NASA vyriausiasis mokslininkas Waleedas Abdalati, dabar – Kolorado universiteto aplinkosaugos tyrėjas.

„To žmogaus civilizacija niekada nežinojo“, – sakė Abdalati. „Tai panašu į klimato sistemą ir padarius kažką didžiulio.

Vandenynuose ir ore jau vyksta atšilimas – tarsi judantis krovininis traukinys. Taigi, kad ir kaip būtų, Žemė netrukus išvys vasarą su mažiau nei 1 milijonu kvadratinių kilometrų jūros ledo, išsibarsčiusio mažomis dalelėmis visoje Arktyje.

Didelis klausimas yra, kada Arktis „atrodys kaip mėlynas vandenynas“, sakė Markas Serreze’as, Nacionalinio sniego ir ledo duomenų centro direktorius.

Ekspertai teigia, kad galbūt jau 2030-aisiais, greičiausiai 2040-aisiais ir beveik neabejotinai iki 2050-ųjų.

Arktis šyla dvigubai greičiau nei visas kitas pasaulis. Kai kuriais sezonais jis atšilo tris kartus greičiau nei likusioje Žemės rutulio dalyje, sakė Aliaskos universiteto Fairbanks mokslininkas Johnas Walshas.

SUSIJĘS: Tyrėjai teigia, kad šiltnamio efektą sukeliančių dujų emisija prisideda prie baltųjų lokių išnykimo iki 2100 m

Taip yra dėl to, kas vadinama „Arkties sustiprinimu“. Iš esmės baltas ledas Arktyje atspindi šilumą. Jai tirpstant tamsi jūra sugeria kur kas daugiau šilumos, o tai dar greičiau sušildo vandenynus, teigia mokslininkai.

Arktyje yra 19 skirtingų baltųjų lokių subpopuliacijų. Kiekvienas yra šiek tiek kitoks. Kai kurie tikrai turi bėdų, ypač piečiausiai, o kiti yra gana arti stabilumo. Tačiau jų išgyvenimas iš vienos vietos į kitą yra labai susijęs su jūros ledu.

„Kai vykstate į Arktį ir savo akimis matote, kas vyksta… tai slegia“, – sakė Vašingtono universiteto jūrų biologė Kristin Laidre, tyrinėjusi baltuosius lokius Bafino įlankoje.

Mažėjantis jūros ledas reiškia besitraukiančius baltuosius lokius, pažodžiui.

Vasarą baltieji lokiai išeina ant ledo medžioti ir valgyti, vaišinasi ir priauga svorio, kad išlaikytų žiemą. Jie teikia pirmenybę vietoms, kurios yra daugiau nei pusė padengtos ledu, nes tai yra produktyviausios medžioklės ir maitinimosi vietos, sakė Amstrupas. Kuo daugiau ledo, tuo daugiau jie gali judėti ir valgyti.

Vos prieš 30 ar 40 metų lokiai ant ledo vaišinosi ruonių ir vėplių bufete.

Devintajame dešimtmetyje „patinai buvo didžiuliai, patelės reguliariai dauginosi, o jaunikliai gerai išgyveno“, – sakė Amstrupas. „Gyventojai atrodė gerai“.

Dėl ledo praradimo lokiams nesiseka taip gerai, sakė Amstrupas. Vienas ženklas: didesnė dalis jauniklių miršta nesulaukę savo pirmojo gimtadienio.

Baltieji lokiai yra sausumos žinduoliai, prisitaikę prie jūros. Gyvūnai, kuriuos jie valgo – dažniausiai ruoniai ir vėpliai – yra vandens.

Meškos geriausiai laikosi, kai gali medžioti sekliame vandenyje, kuris paprastai yra arti sausumos.

„Kai virš tų netoli kranto esančių vandenų yra jūros ledo, baltieji lokiai gali pasigaminti šieno“, – sakė Amstrupas.

Tačiau pastaraisiais metais jūros ledas daugumą vasarų atsitraukė toli į jūrą. Tai privertė lokius dreifuoti ant ledo į gilius – kartais beveik mylios gylio – vandenis, kuriuose nėra grobio, sakė Amstrupas.

Prie Aliaskos Boforto ir Čiukčių jūros baltieji lokiai suteikia įspūdingą kontrastą.

Nuvažiuokite už 30–40 mylių nuo Prudhoe įlankos Boforto jūroje „ir jūs esate labai neproduktyviuose vandenyse“, – sakė Amstrupas.

Toliau į pietus čiukčuose jis yra seklesnis, todėl iš apačios maitinasi vėpliai klestėti. Jis sakė, kad tai suteikia maisto baltiesiems lokiams.

„Atrodo, kad dėl tokio papildomo produktyvumo čiukčių lokiams sekasi gana gerai“, – sakė Amstrupas. Tačiau Boforto lokiai „duoda mums tikrai gerą išankstinį įspėjimą, kur visa tai ateina“.

Net kai pasaulio lyderiai susitinka Škotijoje, siekdami sustiprinti pastangas pažaboti klimato kaitą, mokslininkai, stebintys jūros ledą ir stebintys baltuosius lokius, žino, kad atšilimas jau prasidėjo.

Jei derybininkams pasiseks ir viskas pasisuks teisingai, yra tikimybė, kad šio amžiaus pabaigoje ir 22-ajame amžiuje pasaulis vėl išvys Arktį su dideliu jūros ledu, sakė ekspertai. Tačiau iki tol „tos durys buvo uždarytos“, – sakė Nacionalinio sniego ir ledo duomenų centro mokslininkė Twila Moon.

Taigi ir viltis tirpsta.

„Mums beveik neįmanoma pamatyti vietos, kurioje nepasiektume iš esmės jūros ledo neturinčios Arkties, net jei galime padaryti darbą, kad sukurtume daug, daug mažesnę šilumą sulaikančių dujų emisiją“, – sakė Moon. . „Jūros ledas yra vienas iš tų dalykų, kuriuos pamatysime, kad tame kelyje pasieks gana niokojančias žemumas. Ir mes jau matome tą įtaką baltiesiems lokiams.“

___

„Associated Press“ sveikatos ir mokslo departamentas gauna paramą iš Howardo Hugheso medicinos instituto Mokslo ugdymo departamento. AP yra visiškai atsakinga už visą turinį.

Fassetas, duomenų žurnalistas, įsikūręs Oklande, Kalifornijoje, yra „The Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative“ korpuso narys. „Report for America“ yra ne pelno siekianti nacionalinė paslaugų programa, kurioje žurnalistai pateikiami vietos naujienų skyriuose, kad praneštų apie nepakankamai nušviečiamas temas.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.