Klimato kaitai šylant šiaurės rytams, kai kurie sniegbačių kiškiai būna rudi ištisus metus

Klimato kaitai šylant šiaurės rytams, kai kurie sniegbačių kiškiai būna rudi ištisus metus

Esminis sniegbačių kiškio vaizdas (Lepus americanus) yra grynai baltas zuikis – nors ir kiškis, o ne triušis – įsitaisęs pudrame sniege, žvelgiantis iš po pakibusių balzaminio eglės šakų. Beveik matau savo kvėpavimą ir girdžiu rogių varpelius, kai tik apie tai galvoju.

Tačiau Pensilvanijoje pudrinio sniego gyvenimo trukmė mūsų žiemos užšalimo-atšilimo ciklais yra trumpa. Pietų Pensilvanijoje nėra neįprasta, kad sniego audros visiškai virsta lietumi, ir tai gali įvykti beveik bet kurioje valstijos vietoje. Todėl didelėje Pensilvanijos dalyje retai visą žiemą išlaikoma visiška sniego danga, o dėl klimato kaitos visoje valstijoje temperatūra tampa vis retesnė.

O balzaminių eglių pasitaiko tik mažytėse, reliktinėse lopinėse, išsibarsčiusiose šiaurinėje Pensilvanijos dalyje, likusiose po besitraukiančių ledynų. Mūsų miškuose vyrauja medžiai, kurie kiekvieną žiemą meta želdinius, pavyzdžiui, ąžuolai ir hikoriai. Spygliuočiai labiau paplitę mūsų šiaurėje Niujorko valstijoje, Naujojoje Anglijoje ir Kanadoje.

Jau tūkstantmečius balti kiškių kailiai juos šildė ir saugojo nuo plėšrūnų. Bet jei sniegbačių kiškiai ketina patekti į Pensilvaniją, jiems teks palikti tą balzamo slėptuvę ir pergalvoti savo storus baltus žieminius paltus. Atrodo, kad tai jie daro. Neseniai paskelbtame tyrime mano kolegos ir aš nustatėme, kad sniegbačių kiškiai prisitaikė prie šiltesnių Pensilvanijos žiemų, tačiau neaišku, ar jie gali ir toliau keistis taip greitai, kaip klimatas.

Prisitaikymas prie šiltesnių žiemų

Laura Gigliotti, Michaelas Sheriffas ir aš neseniai paskelbėme tyrimą, kuriame lyginamos Kanados Jukono ir Pensilvanijos sniegbačių kiškių fiziologinės savybės. Mes užfiksavome keletą įdomių skirtumų tarp dviejų grupių, stebėdami 70 Pensilvanijos kiškių judesius su radijo antkakliais, kai kuriems iš jų pritaisydami temperatūros jutiklius ir išmatuodami jų žieminio palto charakteristikas.

Kaip ir visuose kituose sniegbačių kiškių tyrimuose, mūsų stebimose buveinėse buvo ieškoma tankaus vegetatyvinio augimo. Kiškiai Pensilvanijoje dažniausiai ilsėjosi vietose, kuriose po miško laja buvo gausu krūmų ir mažų medžių, kur buvo galima pamatyti šiek tiek daugiau nei 10 metrų (30 pėdų). Mūsų matavimai parodė, kad šios sritys turėjo bent 80 procentų vizualinės dangos. Niekada neradome kiškių, besiilsinčių vietose, kuriose vizualinė danga yra mažesnė nei 20 proc. Nors Pensilvanijos kiškiai retai turi prieigą prie tokios pat žemę dengiančios dangos, kokią spygliuočiai suteikia savo šiauriniams pusbroliams, atrodo, kad jie naudojasi vietine augmenija, kad galėtų veiksmingai pasislėpti nuo plėšrūnų.

Sniego kiškiai, kurie pasidaro balti per Pensilvanijos žiemas, kai sniego nedaug, yra lengvas plėšrūnų taikinys.
Diefenbach laboratorija / PSUCC BY-ND

Šiauriniame klimate kiškiai renkasi tokias buveines, kurios apsaugo nuo plėšrūnų ir apsaugo nuo šalčio. Tačiau Pensilvanijoje nustatėme, kad sniegbačių kiškių poilsio vietos nebuvo šiltesnės nei mūsų atsitiktinai pasirinktos vietos. Atrodo, kad mūsų kiškiams žiemos temperatūra nekelia didelio rūpesčio.

Sustiprindami šį faktą, mes taip pat nustatėme, kad Pensilvanijos sniegbačių kiškiai gamina gana lengvus kailinius. Pūkuoti jų apatiniai plaukai buvo 58 procentais mažiau tankūs nei jų šiaurinių kolegų, o apsauginiai plaukai (ilgi plaukai, apsaugantys izoliacinį kailį) buvo 32 procentais mažiau tankūs ir 20 procentų trumpesni. Mūsų temperatūros jutikliai parodė, kad Pensilvanijos kiškiai gamina mažiau kūno šilumos nei kiškiai iš Jukono, o tai rodo, kad jų metabolizmas lėtesnis.

Kitokios spalvos kiškiai

Įspūdingiausias mūsų atradimas buvo tai, kad kai kurie sniegbačių kiškiai Pensilvanijoje žiemą nekeičia spalvos iš rudos į baltą. Sausio mėnesį užfiksavome tris atskirus kiškius, kurių kailis buvo rudas, išskyrus šiek tiek baltos spalvos aplink nosį, pėdas ir ausis. Nors šis reiškinys buvo užfiksuotas Kaskados kalnų grandinėje Ramiojo vandenyno šiaurės vakaruose, iki šiol jis niekada nebuvo užfiksuotas Šiaurės Amerikos rytuose.

Negalėjome patikrinti asmenų, kurie žiemą išlaikė rudą kailį, plaukų tankio, todėl galime tik spėlioti, kodėl jie turėjo tokį neįprastą prisitaikymą. Turime dvi hipotezes: pirma, kad kiškiai galėjo pasilikti vasarinį paltą, nes jiems nereikėjo izoliacijos; antra, gali šiek tiek sumažėti plėšrūnų rizika kiškiams, kurie išlaiko rudą kailį aplinkoje, kurioje nenuspėjama nuolatinė sniego danga.

Visi šie fiziniai ir fiziologiniai skirtumai padeda sniegbačių kiškiams išgyventi šiltesniame Pensilvanijos klimate. Mūsų išvados yra intriguojančios, nors platesni sniegbačių kiškių tyrimai galėtų padėti mums geriau suprasti, kaip sniegbačių kiškiai kovoja su šiltesnėmis žiemos sąlygomis.

Pensilvanijos sniegbačių kiškis, kuris žiemą išlaikė rudą kailį.
Diefenbach laboratorija, PSUCC BY-ND

Keičiasi per lėtai

Ar šios fiziologinės adaptacijos pakaks išlaikyti sniegbačių kiškių populiacijas klimato kaitos akivaizdoje? 2004 m. ištyriau sniegbačių kiškių pasiskirstymą šiaurinėje Pensilvanijos dalyje. Modeliuodami kiškių buvimo vietos ypatybes, palyginti su tomis, kur jų nebuvo, parodėme, kad jie labiausiai paplitę šalčiausiose ir sniegingiausiose Pensilvanijos vietose. Viena sritis yra šiaurės vakarų Pensilvanijos dalyje, kurioje iš Didžiųjų ežerų iškrenta daug ežero efekto, o kita yra aukštesniame šiaurės rytų Pensilvanijos plokščiakalnio regione. Medžiotojų sniegbačių kiškių derlius nuo 1983 m. iki 2011 m. rodo, kad dabar derlius dažniausiai nuimamas tuose pačiuose Pensilvanijos regionuose.

Snieguočių kiškių populiacijos pasiekia didžiausią tankį ankstyvose sukcesijos buveinėse, kuriose yra tanki augmenija, suteikianti ir maisto, ir priedangą pasislėpti nuo plėšrūnų. Tinkamos buveinės sukūrimas taikant geriausią medienos ruošos valdymo praktiką arba kontroliuojamą deginimą tinkamu kiekiu ir tinkamose vietose gali padėti sniegbačių kiškių populiacijai išlikti nepaisant klimato kaitos.

Deja, Viskonsine atlikti tyrimai padarė išvadą, kad sniego dangos trukmė yra didesnė sniegbačių kiškių problema nei miško dangos prieinamumas. Jei tai tiesa, remiantis prognozuojamais klimato pokyčiais Pensilvanijoje, prognozuojame, kad sniegbačių kiškių paplitimo arealas ir toliau mažės į šiaurę. Neturime pakankamai informacijos, kad galėtume pasakyti, ar sniegbačių kiškiai, net ir skirtingų spalvų, prisitaiko pakankamai greitai, kad išliktų Pensilvanijoje.

Kaip ir daugelis kitų rūšių, sniegbačių kiškiai aptinkami įvairiomis klimato sąlygomis. Supratimas, kaip rūšis susidoroja įvairiose aplinkose, gali padėti mums suprasti, kur ji ir toliau klestės besikeičiančiame pasaulyje.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.