Nepaisant klimato, sniegbačių kiškių yra vilties

Nepaisant klimato, sniegbačių kiškių yra vilties

Snieguotieji kiškiai Pensilvanijoje – pietiniame rūšies arealo gale – pasižymi kailio spalvos ir savybių, elgsenos ir medžiagų apykaitos prisitaikymu, todėl jie gali išgyventi mažiau žiemos sąlygomis, nei gali ištverti jų tolimi šiauriniai giminaičiai.

Šios išsivysčiusios, organinės išgyvenimo strategijos rodo, kad sniegbačių kiškiai turi bent ribotą gebėjimą prisitaikyti prie šylančio klimato, teigia mokslininkai.

Svarbu suprasti, kaip nežiemojantys žinduoliai susidoroja su dideliais šalčiais ir sniegu, o tada ir šių sąlygų nebuvimu, nes prognozuojama, kad klimato sąlygoti žiemos temperatūros pokyčiai ir sniego dangos pokyčiai taps ryškesni.

Gyvūnai, gyvenantys Arkties ir Borealiniuose regionuose, ypač prisitaikę išgyventi atšiaurias žiemas, yra ypač pažeidžiami, nes šiuose regionuose žiemos sąlygos patiria didžiausius pokyčius, sako Duane’as Diefenbachas, laukinės gamtos ekologijos profesorius ir Pensilvanijos žuvų ir laukinės gamtos kooperatyvo vadovas. Tyrimų skyrius Penn State.

„Supratimas, kaip rūšis prisitaikė prie skirtingų žiemos temperatūrų, patiriamų visame diapazone, gali padėti suprasti, kaip rūšis gali reaguoti į būsimus žiemos sąlygų pokyčius.

Naujam tyrimui Kanados zoologijos žurnalasmokslininkai palygino žieminių kailio charakteristikas ir sniegbačių kiškių šilumos gamybą Pensilvanijos Pokono kalnuose su kiškiais Kanados Jukone, pietvakariniame Kluane regione, siekdami ištirti, kaip jie galėtų reaguoti į besikeičiančias aplinkos sąlygas.

Tikėtina, kad iki 2100 m. Žemė įveiks karščio „lūžio tašką“.

Tyrime taip pat buvo tiriama, kaip kiškiai Pensilvanijoje pakeitė judėjimo greitį ir poilsio vietų pasirinkimą, kad galėtų susidoroti su kintančiomis žiemos temperatūromis.

Norint atlikti analizę, 2007 m. tyrimo grupės nario, žinduolių ir ekologijos docento Michaelo Sheriffo surinkti Jukono sniegbačių kiškių tyrimo duomenys buvo lyginami su informacija, surinkta iš 70 Pensilvanijos kiškių, įstrigusių 2014–2015 m. vadovaujančios autorės Laura Gigliotti. dabartinio tyrimo. Kai kuriuose buvo sumontuoti radijo antkakliai, kurie stebėjo vietą, judėjimą ir gyvūnų temperatūrą.

Pensilvanijos kiškių žieminiai kailiai buvo trumpesni, ne tokie tankūs ir ne tokie balti nei jų šiauriniai kolegos, o tai rodo žemesnę kailio izoliaciją. Jie taip pat turėjo žemesnę kailio temperatūrą, o tai rodo, kad jie gamino mažiau šilumos nei šiauriniai gyventojai.

Be to, Pensilvanijos kiškiai pasirinko poilsio vietas, kurios apsaugojo juos nuo plėšrūnų, o ne tas, kurios teikė šilumą. Kiškio judėjimo greitis buvo susijęs su oro temperatūra, o mažiausi judėjimai pasireiškė apatiniame ir viršutiniame stebimų aplinkos temperatūrų diapazone – gyvūnai mažai judėjo žiemą, kai buvo labai šalta arba labai šilta.

Snieguotieji kiškiai idealiai tinka tiriant rūšies potencialą pakeisti prisitaikymą prie žiemos, reaguojant į klimato kaitą, nes skirtingai nuo kitų mažų žinduolių, kurie žiemoja, būriuojasi arba naudoja lizdus kaip priemonę šaltai temperatūrai atlaikyti, kiškiai paviršiuje išlieka aktyvūs visą žiemą. Ir jie aktyvūs naktį, kai temperatūra paprastai yra žemiausia.

Pasaulinis atšilimas jau keičia genus

„Snaigių kiškių morfologiniai ir fiziologiniai prisitaikymai taip pat yra gerai dokumentuoti, kad galėtų susidoroti su žiema, pavyzdžiui, kailio tankis, be kailio spalvos pasikeitimo, ir mažas medžiagų apykaitos greitis“, – sako Gigliotti. „Kiškiai taip pat turi platų geografinį diapazoną, kuris leidžia palyginti populiacijų, kurios patiria labai skirtingas sąlygas, prisitaikymą prie žiemos.“

Pensilvanijos kiškiai buvo vidutiniškai žymiai didesni nei Jukono kiškiai – ir, tyrėjų nuostabai, žiemą jie visiškai nepakeitė spalvos iš rudos į baltą. Žinoma, toks vystymasis padeda kiškiams užmaskuoti ir išvengti plėšrūnų žiemomis, kai sninga nedaug.

„Sausį sugavome tris kiškius, kurie buvo beveik visiškai rudi, ir tai pirmas kartas, kai užfiksuota Šiaurės Amerikos rytuose“, – sako ji. „Vašingtone esančiose Kaskadose yra daug populiacijų, kurios ne visai visiškai, bet kitur tai nebuvo užfiksuota.

Tyrėjai nėra tikri, per kokį laikotarpį Pensilvanijos sniegbačių kiškiai prisitaikė prie šiltesnių žiemų, ar genetinės modifikacijos sukelia pokyčius. Tačiau kartu adaptacijos gali leisti kiškiams ilgai išgyventi atšilus.

„Mūsų rezultatai rodo, kad sniegbačių kiškiai gali prisitaikyti prie būsimų klimato sąlygų, pasikeitus kailio savybėms, medžiagų apykaitai ir elgesiui“, – sako Gigliotti. „Deja, mes nežinome, ar jie gali prisitaikyti taip greitai, kaip vyksta klimato kaita.

Pensilvanijos žaidimų komisija palaikė šį tyrimą.

Šaltinis: Penn State

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.