„Norime, kad viskas grįžtų į tai, kas buvo“: JAV kaimas, apimtas toksiškų atliekų | tarša

Far lankytojas šioje kaimiškoje rytinės Nebraskos dalyje, gaivus oras, mėlynas dangus ir, atrodo, nesibaigiantys ūkio laukai atrodo kaip nepaliestas kraštovaizdis. Tačiau čia gyvenantiems žmonėms negalima paneigti, kad tai yra aplinkos katastrofa, kuri, baiminasi, gali turėti įtakos ateinančioms kartoms.

Praėjo kiek daugiau nei metai nuo tada, kai valstijos reguliuotojai ėmėsi veiksmų, kad uždarytų AltEn LLC etanolio gamyklą Mido (Nebraskos) pakraštyje, mažame maždaug 500 žmonių kaimelyje netoli Omahos. Nustatyta, kad augalas yra didžiulių nuodingų, pesticidų prisotintų atliekų, kurios buvo laikomos lagūnose ir sukrautos į supuvusios žalios košės kalvas, šaltinis. Tada tos atliekos netyčia išsiliejo ir tyčia pasklido po visą teritoriją, įskaitant ūkių laukus ir vandens kelius, kurie tiekia geriamąjį vandenį žmonėms ir laukinei gamtai kelios mylios pasroviui.

Pasak kaimo valdybos pirmininko Billo Thorsono, vyksta monumentalus valymo darbai, kurie gali kainuoti 100 mln. USD ar daugiau. „Smarvė būtų tokia bloga, kad tavo akys degtų čia, mieste“, – neseniai viename interviu sakė Thorsonas. „Sutvarkykime tai“.

Poveikio šiai bendruomenei ženklų yra visur.

Sodyba buvo palikta jos savininkų po to, kai jų mažamečiai vaikai patyrė sveikatos problemų; tvenkinys, kažkada pilnas žuvų ir varlių, dabar tuščias nuo gyvybės; universitetų mokslininkai renka kraują ir šlapimą iš gyventojų, kad ištirtų, ar juose nėra teršalų.

Tūkstančiai nuo gamyklos nutolusi šeima sakė, kad dabar vandenį geria tik iš plastikinių butelių, nes bandymai rodo cheminį jų geriamojo šulinio užteršimą. „Mes norime, kad jis būtų toks, koks buvo“, – „The Guardian“ sakė gyventojas Stanas Keizeris. – To neturėtų būti per daug prašyti.

Aplinkos inžinierių įgulos filtruoja milijonus galonų vandens per naujai pastatytus valymo įrenginius ir taiko kai kuriose JAV Superfund vietose matomus būdus, kad sulaikytų ir kontroliuotų atliekas. Priemonės apima sraigtasparnio naudojimą laikinai, į apvalkalą panašiai cemento, pluošto ir molio dangai numesti virš 16 akrų atliekų krūvų.

„AltEn“ gamyklos Meade, Nebraska, vaizdas iš oro.
„AltEn“ gamyklos Meade, Nebraska, vaizdas iš oro. Nuotrauka: John Schalles sutikimas

Klausimai, kaip geriausia judėti pirmyn, suskaldė šią maždaug 500 žmonių bendruomenę. Vieni ragina federalinę aplinkos apsaugos agentūrą paskelbti „Superfund“ svetainę Meade, o kiti teigia, kad toks žingsnis tik padidintų išlaidas ir biurokratiją bei sumažintų turto vertę.

Valstybės reguliavimo institucijos planuoja balandžio 27 d. Mido vidurinės mokyklos gimnazijoje surengti viešą svarstymą, siekdamos išklausyti susirūpinimą keliančius klausimus. Reguliavimo institucijos taip pat teikia „informaciją ir atnaujinimus“ bendruomenei tam skirtame valymo tinklalapyje. Reguliavimo institucijos teigia, kad teritoriją tikrina tris kartus per savaitę, kad būtų išvengta tolesnio toksinų išskyrimo.

Tačiau mokslininkai teigia, kad neaišku, ar ir kaip galima panaikinti visą žalą, o situacija pabrėžia, kaip sunku – galbūt neįmanoma – iš tikrųjų išvengti užteršimo pesticidais ir kitomis cheminėmis medžiagomis, kurios plinta mūsų aplinkoje, ir atsakyti. klausimus apie poveikį sveikatai.

„Naudojame ir į aplinką išleidžiame daugiau cheminių medžiagų nei bet kada anksčiau ir labai mažai žinome apie ilgalaikį poveikio poveikį“, – sakė Danielis Snow, aplinkos chemikas ir Nebraskos universiteto vandens mokslų laboratorijos direktorius.

Neurotoksinai vandenyje

„AltEn“ problemos kilo dėl strategijos, kuri prieštarauja įprastai pramonės praktikai. AltEn patarė didelėms sėklų įmonėms, kad jos galėtų atsikratyti nepageidaujamų kukurūzų sėklų ir kitų rūšių sėklų, padengtų labai koncentruotais fungicidų ir insekticidų kiekiais, atsargų, „perdirbdamos“ jas AltEn biokuro gamyboje.

Šias apdorotas sėklas ūkininkai plačiai naudoja siekdami apsaugoti pasėlius nuo vabzdžių ir ligų, tačiau aplinkos gynėjai mano, kad jos yra žalingos ir nereikalingos.

AltEn šalintų produktų sėklų dangose ​​buvo koncentruotas kiekis kelių pesticidų, žinomų kaip neonikotinoidai arba „neonikai“, kurie gali turėti neurotoksinį poveikį žmonėms ir gyvūnams.

Neonikotinoidai naudojami maždaug 150 mln. akrų JAV dirbamos žemės, o moksliniai tyrimai parodė, kad jie prisideda prie svarbių apdulkintojų, tokių kaip bitės, mažėjimo. Nors kai kurios šalys uždraudė tam tikrus neoninius elementus, JAV vyriausybė pasiūlė leisti juos naudoti ilgiau.

Taigi, nors pagal strategiją AltEn buvo aprūpinamas etanolis, gamykla taip pat paliko toksiškas nuotekas ir daugiau nei 80 000 svarų pesticidais prikrauto kieto šalutinio produkto arba „šlapio pyrago“, sukrauto krūvose aplink gamyklą.

Valstybės pareigūnai užfiksavo neoninių pesticidų kiekį AltEn atliekose, kurių lygis buvo daug kartų didesnis nei laikomas saugiu. Neoniniams, žinomiems kaip klotianidinas, reguliavimo etalonas yra 11 dalių milijardui, tačiau, pavyzdžiui, pagal valstijos įrašus AltEn atliekose klotianidino buvo 427 000 dalių milijardui.

Reguliavimo dokumentai rodo, kad gamyklos operatoriai dalį atliekų paskleidė ūkių laukuose, o daugiau atliekų ištekėjo iš AltEn nuosavybės per daugybę įvykių, įskaitant smarkias liūtis ir plyšusį vamzdį. Reguliavimo institucijos galutinai uždarė gamyklą 2021 m. pradžioje.

Kreitono universiteto mokslininkas Johnas Schallesas yra mokslinių tyrimų grupės, tiriančios AltEn užterštumo poveikį Mide, Nebraska, dalis.
Kreitono universiteto mokslininkas Johnas Schallesas yra mokslinių tyrimų grupės, tiriančios AltEn užterštumo poveikį Mide, Nebraska, dalis. Fotografas: Brian Bell

Su buvusiais „AltEn“ operatoriais, kuriuos dabar Nebraskos generalinis prokuroras taip pat padavė į teismą dėl kelių tariamų aplinkosaugos pažeidimų, komentarų susisiekti nepavyko. „AltEn“ teisininkai taip pat neatsakė į prašymą pakomentuoti.

Šešios didžiausios pasaulyje sėklų įmonės padavė ieškinį AltEn, teigdamos, kad gamyklų operatoriai pažeidė sutartis ir nesugebėjo saugiai išmesti chemiškai apdorotų sėklų. Įmonės, tarp kurių yra „Monsanto“ savininkė „Bayer AG“ ir Kinijai priklausanti „Syngenta“, moka ir organizuoja valymo darbus per koaliciją, kurią vadina „AltEn Facility Response Group“ (AFRG).

Savo ieškinyje prieš AltEn Syngenta teigia, kad gamyklos operatoriai paliko nuosavybę su „dideliu pavojumi aplinkai“, įskaitant „tūkstančius tonų neapdorotų šlapių pyragų, esančių netinkamai tvarkomuose ir netinkamai pritvirtintose krūvose“ ir „lagūnos, perpildytos nuotekų ir rizikingos. dėl nesėkmės“.

Uždengę toksinais užpildytą šlapią pyragą laikinu apvalkalu, AFRG pasamdyti rangovai AltEn teritorijoje sukonstravo naują tvenkinio sistemą, išvalė 14 mln. galonų nuotekų ir pradėjo išvalytą vandenį išpilti į plotus. , be kitų priemonių. Jie dar nėra tikri, kaip išmesti šlapią pyragą, bet analizuoja galimybes, sako Don Gunster, projektų koordinatorius iš NewFields aplinkosaugos konsultacinės įmonės, kuri dirba AFRG kartu su kitomis inžinerinėmis ir mokslo įmonėmis, kurios specializuojasi aplinkos valymo srityje.

„Mūsų pastangos pradeda daryti svarbius pokyčius šioje vietoje“, – sakė Gunsteris. Pagrindinis prioritetas yra „užtikrinti supančios bendruomenės ir aplinkos saugumą kartu sprendžiant AltEn sukeltas sąlygas“, – sakė jis.

asmeninis praradimas

Ray ir Emily Loftus paliko savo svajonių namus, esančius vos už pusės mylios nuo AltEn, po to, kai jų jauniausiam vaikui prasidėjo kvėpavimo sutrikimai ir jie nusprendė, kad sena sodyba su dideliu kiemu yra per arti gamyklos, kad būtų saugi jų keturių asmenų šeimai. Turtas dabar yra laisvas, vaikiškas kamuolys vis dar guli žolėje šalia sūpynių, kurias dabar pajudina tik vėjas.

Kelios mylios pasroviui nuo AltEn, Stanas Keizeris ir jo žmona geria tik buteliuose išpilstytą vandenį po to, kai jų šulinyje buvo rasta AltEn teršalų, ir juos abu liūdina ir įtūžę nuodingų nuotekų srautas, kuris, jų teigimu, nuvalė visus gyvybės ženklus iš keturių žmonių. – arų ūkio tvenkinys. Tvenkinio vandens, nuosėdų ir privačių šulinių tyrimai parodė užterštumą pesticidais.

Jų dukra Amy Whitehead negali pamiršti negyvų bebrų ir mažos negyvos lapės, kurią ji rado prie vandens, po to, kai AltEn plyšus vamzdžiui, į Keizerio valdą tekėjo bjauriai dvokiančios putos nuotekos. Žuvys nugaišo gerokai prieš tai, praėjus vos metams po to, kai AltEn pradėjo naudoti pesticidais padengtas sėklas. Ūkis priklauso jos šeimai nuo 1911 m., ir ji tikisi, kad vieną dieną jos vaikai galės gyventi ir žaisti žemėje nerizikuodami. Tačiau ji nerimauja, kad artimiausiu metu tai gali būti neįmanoma.

„Aš nerimauju dėl vandens“, – sakė Whitehead. „Tai nėra švaru. Tai tiesiog atrodo mirusi.“

Užterštas vanduo, tekantis Keizerio ūkyje Meade, Nebraskoje.
Užterštas vanduo, tekantis Keizerio ūkyje Meade, Nebraskoje. Nuotrauka: Amy Whitehead

Keizeris mėgdavo žvejoti su žmona ir bėgioti anūkus po tvenkinį irklene, o dabar pora išardė prieplauką ir laikosi atstumo nuo vandens.

Vasarį valstybės reguliavimo institucijoms išsiųstame laiške Keizeriai teigė, kad susirūpinimas dėl jų geriamojo vandens būklės išlieka. Jie nori reguliariai tikrinti savo šulinio vandenį ir įdiegti filtravimo sistemą, kad patenkintų jų namų ir gyvulių vandens poreikius. Jie taip pat nori, kad jų tvenkinio vanduo būtų pašalintas ir apdorotas, nuosėdos pašalintos ir sumontuotas naujas įdėklas.

„Mes tiesiog norime, kad šie žmonės būtų atskaitingi“, – apie AltEn sakė Stanas Keizeris. – Jie žinojo, ką daro.

Poveikio sveikatai stebėjimas

Net kai ekspertai stengiasi nukenksminti AltEn nuotekų saugojimo lagūnas, mokslininkai teigia, kad užterštas vanduo jau pasislinko toli nuo Mido, galbūt net į vandeningąjį sluoksnį, tiekiantį vandenį miestams ir miesteliams visame regione. Jie baiminasi, kad į aplinką po be pamušalo krūvomis šlapių pyragų gali prasiskverbti daugiau. Perdavimas oru taip pat yra galimas kaltininkas, nes dalį atliekų prieš uždarymą sudegino „AltEn“ operatoriai.

Nebraskos universiteto medicinos mokyklos mokslininkai pradeda tyrimą, siekdami įvertinti, ar užterštumas turi ilgalaikį poveikį sveikatai. Netrukus jie pradės rinkti kraują ir šlapimą iš žmonių, ieškančių užteršimo pesticidais, ir sukūrė internetinę žmonių sveikatos apklausą, kad surinktų daugiau informacijos. Nebraskos ir Kreitono universitetų mokslininkai taip pat tiria gyvūnus ir ima vandens, dirvožemio ir oro mėginius. Pasak jų, norint iš tikrųjų suprasti poveikį žmonių ir aplinkos sveikatai, prireiks kelerių metų ir iki 8 mln.

Žemėlapis, rodantis galimą toksiškų žemės ūkio atliekų plitimą iš Mido, Nebraska.
Žemėlapis, rodantis galimą toksiškų žemės ūkio atliekų plitimą iš Mido, Nebraska. Fotografas: John Schalles

„Manome, kad kai kurios iš to pasekmių žmonių sveikatai pasireikš ne per kelias dienas, o gal po kelerių metų“, – sakė kolegijos Sveikatos stiprinimo katedros laikinoji pirmininkė Eleanor Rogan. visuomenės sveikatos Nebraskos universiteto medicinos centre.

Roganas ir kiti tyrinėtojai teigė, kad susidūrė su daugybe kliūčių, įskaitant žemės ūkio pramonės ir daugelio valstijų įstatymų leidėjų pasipriešinimą.

Pasak Nebraskos universiteto mokslininkės Judy Wu-Smart, tyrimas, kuriame pabrėžiami chemiškai apdorotų sėklų keliami pavojai, yra laikomas „antiverslu“.

Įstatymų leidėjas atmetė pasiūlymą dėl 10 mln. Jei kitų lėšų nebus rasta, darbus, pasak Rogano, teks apkarpyti.

Carol Blood, Nebraskos įstatymų leidžiamosios valdžios demokratė, yra vienas įstatymų leidėjų, kuris palaiko tyrimus ir nori, kad būtų atliktas tyrimas dėl AltEn reguliavimo.

Blood dabar kandidatuoja į gubernatorių, žadėdamas padaryti galą „slaptumui“, susijusiam su AltEn problemomis. „Norime užtikrinti, kad tai nepasikartotų“, – sakė Blood. „Mes nežinome, ar kas nors dabar pradinėje mokykloje dėl to negalės susilaukti vaikų, kai užaugs. Žmonės gali susirgti vėžiu, žmonės gali susirgti. Nenorime, kad žmonės manytų, kad Midus yra bloga vieta gyventi ir kurti šeimą. Tačiau svarbu turėti švarų orą, kuriuo galima kvėpuoti, ir švarų vandenį gerti.

  • Ši istorija publikuojama kartu su Aplinkos apsaugos darbo grupės žurnalistikos projektu „The New Lede“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.