Out There: Ghost Cats | Aukštaitijos srovė

Out There: Ghost Cats |  Aukštaitijos srovė

Tikriausiai matėte ne tik kalnų liūtą.

Ar kalnų liūtai klaidžioja Aukštaitijose, yra nuolatinis klausimas. Liz Schevtchuk Armstrong prieš aštuonerius metus parašė apie tai išsamų straipsnį šiam straipsniui. Tačiau per pastaruosius kelis mėnesius „Facebook“ buvo pranešta apie daugybę nepatvirtintų stebėjimų, todėl gali būti laikas atnaujinti.

Jei manote, kad matėte kalnų liūtą, tai buvo bobcat.

Jei manote, kad matėte bobcat, tai buvo naminė katė.

Jei manote, kad matėte naminę katę, tai buvo trys burundukai, apsivilkę chalatą.

Beveik uždaryta, eikite į priekį ir sudarykite kryžiažodį.

Palauk, man sako, kad reikia daugiau niuansų. Pasigilinkime šiek tiek giliau.

Kalnų liūtai (dar žinomi kaip pumos, panteros, pumos) Niujorko valstijoje neturėjo vietinės populiacijos nuo XIX amžiaus pabaigos. Tikimybė pamatyti vieną čia yra labai žemas, nors ir ne nulis. Daugiau apie tai akimirksniu.

Didelės katės

Bobcats, kuris yra daug mažesnis už kalnų liūtus ir turi trumpą, „sulenktą“ uodegą, gyvena Aukštaitijose. Kaip ir kalnų liūtai, jie yra pasislėpę ir paslaptingi, todėl mažai tikėtina, kad juos pamatysite. Vis dar niekada nemačiau tokio Niujorke, nors mačiau prieš daugelį metų netoli Point Reyes stoties Kalifornijoje, kantriai sėdėdamas 1-ojo maršruto pašonėje, tarsi lauktų autobuso.

Bobkatai yra aktyviausi auštant ir sutemus, tačiau žiemą jie medžioja ir dieną, nes tada pelės ir kiti smulkūs valgiai išeina ir ruošiasi pasinaudoti santykinai šiltesnėmis dienos valandomis. Didelių kačių pastebėjimų padidėjimas per pastaruosius kelis mėnesius nėra atsitiktinumas; bobcat’us dažniau galima pastebėti esant šaltam orui.

Tačiau, jei manote, kad matėte bobcat, o ne naminę katę, pagalvokite, kad bobcats yra daug mažesnis, nei tikriausiai manote. Vidutinė patelė sveria nuo 15 iki 30 svarų, o ilgis nuo 28 iki 32 colių. Mano naminė katė, ilgaplaukė Norvegijos miško katė, sveria 22 svarus ir yra 30 colių ilgio. Jei jo veikla lauke buvo daugiau nei snaudimas verandoje, gali sulaukti keli panikūs skambučiai į Aplinkos apsaugos departamentą. Prieš penkiolika metų jis buvo paklydęs po Švyturio prieangiu, todėl gali būti, kad aplinkui vis dar klaidžioja keletas jo gausios, aptemptos giminės.

Pasirodo, žmonės nėra patys geriausi įvertinti netikėto gyvūno dydį, todėl kartais skaitote apie Barneto žvėrį, Bodmino maurą, Pembrukšyro panterą ir „Crystal Palace Puma“. Beveik visose Anglijos kalvose ir pakalnėje gyveno paslaptingas, juodas, į jaguarą panašus padaras, nepaisant to, kad saloje nebuvo didelių kačių populiacijos nuo tada, kai atsirado kardadantis tigras.

Kiekvienais metais pranešama apie tūkstančius tokių pastebėjimų – ne tik iš barų išeinantys žmonės, bet ir merai bei policijos pareigūnai, žvėrių prižiūrėtojai, ūkininkai ir zoologijos sodo prižiūrėtojai. Velso vyriausybė sukūrė Didžiųjų kačių stebėjimų skyrių. Karališkieji jūrų pėstininkai buvo dislokuoti, sraigtasparniai skenavo kaimo vietoves, buvo įrengtos pėdsakų kameros ir spąstai, o iki šiol nebuvo nė vienos nuotraukos, letenos atspaudų, kailio kuokšto ar skroblų krūvos. Vienas žvėrių medžiotojas dvi dienas praleido įspraustas į savo sukurtą narvą; jis išgyveno naudodamas žalią mėsą, kurią buvo pasistatę masalu. Vienintelės katės, kurias bet kokiems medžiotojams pavyko užfiksuoti dokumentais, buvo juodos naminės katės.

Kas vyksta? George’as Monbiotas, kuris savo knygoje išnagrinėjo britų didžiųjų kačių klaidą Laukinis, turi dvi hipotezes. Pirma, žmonės pervertina dydį, jei yra nustebę, nes sutelkia dėmesį į gyvūną, o ne į aplinką, pavyzdžiui, medžius, uolas ir orientyrus, kurie suteikia kontekstą.

Kita jo hipotezė yra ta, kad kai matome katę laukinėje gamtoje, mūsų smegenyse įsijungia kažkas pirminio, kas įspėja, kad didelė katė yra pavojinga ir kad turėtume būti atsargūs. „Mes daug prarandame matydami kates, kurių nėra“, – rašo Monbiotas, – bet daug prarandame, kai nematome tų, kurios neegzistuoja.

Kitaip tariant, jei jūsų smegenys per sekundės dalį turi apsispręsti, ar jus erzinti socialinėje žiniasklaidoje dėl tvirtinimo, kad matėte kalnų liūtą, ar būti sužalotam miške, jos pasirenka pirmąjį.

Oliveris

Autoriaus Norvegijos miško katė savo dydžiu ir svoriu prilygsta bobcat patelė.

Kaip ir Didžiosios Britanijos pranešimai apie didžiąsias kates, kalnų liūtų stebėjimai ir toliau stebimi Aukštumose, nepaisant to, kad nėra nuotraukų, letenų atspaudų, skerdenų ar išdarytų elnių skerdenų. Taip pat yra tokių, kurie prisiekia, kad Aplinkos apsaugos departamentas apsodino šią vietovę kalnų liūtais, kad kontroliuotų elnių populiaciją. DEC tvirtina, kad to nedaro – tai paaiškinimas, kuris netenkina nieko, nes būtent tai pasakytų DEC, jei slapta paleistų kalnų liūtus. Norėčiau pasakyti, kad priežastis, kodėl mes žinome, kad tai netiesa, yra ta, kad kalnų liūtų sodinimas tankiai apgyvendintoje vietovėje yra labai baisi idėja ir yra daug geresnių būdų nužudyti elnius.

Kalnų liūtai yra teritoriniai ir pavieniai; patinas nelinkęs keliauti daugiau nei apie 100 kvadratinių mylių. Vidutiniškai kas dvi savaites jie nužudo elnius, todėl per metus kiekvienas nužudytų apie 26 elnius, o tai, atrodo, nėra verta kompromiso su panika, kuri kiltų, jei žygeivių knibždančioje vietovėje būtų aptikta kontrabandinė puma. Vietoj to, DEC ir toliau skatina medžiotojus šaudyti, o tai labiau prisideda prie gyventojų pertekliaus nei pinigai.

Kaip ir dauguma sąmokslo teorijų, kalnų liūto mitas kyla iš tiesos branduolio. Prieš trisdešimt metų valstija į Adirondakus paleido 89 lūšis, kurios yra panašios į bobcats, bet šiek tiek didesnės ir kitokios rūšys. Tikslas buvo ne elnių valdymas (lūšys dažniausiai minta sniegbačių kiškiais), o atkurti vietinę populiaciją, išvarytą tuo pačiu metu kaip ir kalnų liūtai XIX amžiuje.

Šis planas nepasiteisino. Kai kurios lūšys badavo, nes sniegbačių kiškių populiacija nebuvo pakankamai tvirta, kai kurias nušovė medžiotojai bobcat’o sezono metu, kai kurios pabėgo į Kanadą, o daugelis nukentėjo nuo automobilių.

Ši nesėkmė yra viena iš priežasčių, kodėl valstybė iki šiol priešinosi raginimams pamėginti panašias pastangas Adirondackuose su kalnų liūtais. Viename iš tyrimų, atliktų prieš lūšių eksperimentą, padaryta išvada, kad net „amžinai laukiniai“ Adirondackai turi per daug transporto priemonių, kad galėtų įsitvirtinti kalnų liūtams, nors kai kurie lauko biologai teigia, kad jie galėtų išgyventi aukštose viršukalnėse.

Neįmanoma, kad kalnų liūtas pasirodytų Niujorke, kad iškeltų naują teritoriją ir ieškotų poros, kurios niekada neras, tačiau tam reikia herakliškų pastangų. Biologas Johnas Laundré jas pavadino vaikščiojančiomis negyvomis katėmis. „Beveik visi jie yra Adamai, neturintys jokios galimybės rasti Ievą pažadėtojoje žemėje“, – rašė jis.

Paskutinis dokumentais užfiksuotas vienišius buvo pastebėtas 2011 m. Jis ėjo iš Pietų Dakotos į Adirondacks – stulbinančią 1500 mylių kelionę. Įvažiavus į Konektikutą, jį nužudė visureigis.

Štai kodėl jaučiuosi užtikrintai pareiškęs, kad Aukštumose nėra kalnų liūtų. Jei būtų, kažkas jau būtų jį pervažiavęs.

Kalnų liūtai ir vilkai yra jautri tema tiems, kurie dirba laukinės gamtos ir žemės tvarkymo srityse. Jie jaučia stiprius jausmus, bet retai nori jais pasidalyti. Idėja apie pumas ir vilkus Adirondakuose yra jaudinanti ir romantiška, bet aš gyvenu už 150 mylių. Man būtų įdomu sužinoti, kaip Adirondacks gyventojai mano apie šią idėją; ne visiems patinka tiek pat laukinių gyvūnų dykumoje.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.