Pasiekę piką, sniegbačių kiškiai tampa gamtos jėgomis

Pasiekę piką, sniegbačių kiškiai tampa gamtos jėgomis

Šiais metais biologinė gamtos jėga yra didesnė nei borealiniuose Šiaurės Amerikos miškuose gyvenantis bulius. Labiausiai jis matomas auštant ir prieblandoje. Tada didžiausi šiaurinių miškų gyvūnai – pagal bendrą rūšių svorį – išlenda šokinėti ir graužti šakeles bei žolę.

Sniego kiškiai yra vidutinio dydžio žolėdžiai gyvūnai, sveriantys nuo 3 iki 4 kilogramų ir pavadinti dėl jų pūkuotų užpakalinių pėdų, padedančių jiems keliauti per gilų sniegą.

Jie nėra tokie žymūs kaip Aliaskos briedžiai, lokiai ar vilkai, tačiau Aliaskos sniegbačių kiškiai vaidina neproporcingai svarbų vaidmenį maisto grandinėje aplink Ferbenksą ir borealiniame miške visoje Kanadoje bei šiaurinėse Žemutinėse 48 valstijose.

Kai sniegbačių kiškių populiacijai sekasi gerai, tai labai gerai ir keičia kraštovaizdį. Kiškiai veisiasi greitai, patelės per metus susilaukia 15 ir daugiau jauniklių. Maždaug kas 10 metų sniegbačių kiškiai pasiekia ypač didelį populiacijos tankį.

Ferbenkso vietovėje sniegbačių kiškio banga kyla, bet dar nepasiekė. Praėjusiais metais Ferbenkso vietovėje didžiausias sniegbačių kiškių skaičius buvo 2009 m. Keliuose atlikti tyrimai rodo, kad kiškių skaičius vis dar auga ir greičiausiai pasieks piką po metų ar dvejų, sakė Cameron Carroll, Aliaskos žuvų ir medžiojamųjų gyvūnų departamento biuro smulkiųjų žvėrių biologas. Fairbanksas.

Didžiausiu metu Aliaskoje kiškių tankis gali siekti 600 kvadratinių mylių. Tai maždaug pusė žmonių tankiausiai apgyvendintoje Amerikos valstijoje Naujajame Džersyje. Sniegbačių kiškių viršūnėje visų kiškių svoris rajone lengvai viršija briedžių svorį, nepaisant to, kad briedžiai sveria kelis šimtus kartų daugiau.

Kiškiai ir maisto grandinė

Medžiotojai ir gaudytojai jau seniai stebėjo sniegbačių kiškių ir kitų būtybių ryšį. Ryšys tarp sniegbačių kiškių ir lūšių yra ypač stiprus ir matomas nuolatiniuose lūšių odos šuoliuose kailių prekybos įrašuose. Laukinės katės yra ypač priklausomos nuo kiškių ir jų populiacijos reguliariai mažėja praėjus metams ar dvejiems po to, kai kiškiai sumažėja.

Buvo pastebėti ir kiti ryšiai tarp kiškių ir gyvūnų, pavyzdžiui, kalnų paukščių, voverių ir plėšrūnų. Vienas dažnai cituojamas Kluane ežero tyrimas atskleidė kiškių ir kitų gyvūnų populiacijas devintajame ir devintajame dešimtmečiuose. Kluane ežeras yra tarp Fairbanks ir Whitehorse, Jukone, palei Aliaskos greitkelį. Tyrimo metu padaryta išvada, kad be lūšių, su kiškiais koreliuoja ir plėšrūnų, tokių kaip kojotai, ešeriai ir didžiaragės pelėdos, populiacijos. Iš grobio rūšių buvo nustatyta, kad gluosnių skroblų, eglių tetervinų ir arktinių dirvinių voverių rūšys atitiko sniegbačių kiškių populiacijos svyravimus.

Kluane ežero tyrimas, paskelbtas Danijos žurnale Oikos 1995 m., padarė išvadą, kad sniegbačių kiškis yra pagrindinis Šiaurės Amerikos ekologijos bruožas, palyginti su Šiaurės Europa, kur gyvenimas sukasi aplink skraidančias populiacijas.

Randy Zarnke, Aliaskos gaudytojų asociacijos prezidentas, spąstais Aliaskoje per pastarąsias keturias sniegbačių kiškių viršūnes. Jo teigimu, gaudytojai jau seniai pastebėjo, kad sniegbačių kiškio ciklas ne visur vienodas. Atrodo, kad šiais metais sniegbačių kiškio smaigalys į rytų vidų atkeliavo anksti. Keletą pastarųjų sezonų gaudytojai aplink Toką gaudė lūšis, tačiau lūšys į Ferbenksą neatvyko, sakė jis.

„Ferbenkso rajone gaudytojai laukė sulaikę kvapą“, – sakė jis. „Mes net girdėjome, kad tiesiai į šiaurę aplinkui buvo nemažai lūšių ir atrodė, kad jos čia nepateko. Taigi spąstų bendruomenė tikisi, kad mes juos pamatysime šį sezoną.

Zarnke sakė, kad kiškių ciklo ryšys su lūšiu yra ypač akivaizdus gaudytojams. Kiti gyvūnai, tokie kaip kojotai ir kalnų paukščiai, yra labiau atsitiktiniai ir neturi akivaizdaus ryšio su kiškiais, tačiau mažesniu mastu jis pastebėjo ryšį tarp kiškių ir lapės, sakė jis.

Nors 10 metų ciklas tarp kiškių populiacijos piko yra gana reguliarus, piko dydis gali būti labai įvairus, sakė Zarnke. Pirmą kartą persikėlęs į Aliaską, jis išgirdo istorijas apie tai, kad medžiotojai per 10 medžioklės minučių lengvai nušauna pustuzinį kiškių. Tačiau jam nepadarė ypatingo įspūdžio pirmoji sniegbačių kiškio viršūnė, kurią jis pamatė aštuntajame dešimtmetyje.

Kitas pikas buvo kitoks.

„Antrą kartą, kai ciklas sugrįžo, buvo tikras aukštas pikas“, – sakė jis. „Ir aš prisimenu, kaip mano veide plačiai šypsojosi ir sakiau: „O, štai apie ką jie kalbėjo“. Buvo gera gaudyti lūšį, bet lygiai taip pat įdomu buvo patirti tą didžiulį pokytį, tiesiog būti jo dalimi.

Gyvenimas su sniegbačių plaukais

Aliaskos laukinės gamtos vadybininkai laisvai reguliuoja smulkių žvėrių medžioklę su ilgais sezonais ir dideliais maišų limitais. Daugumoje Aliaskos, įskaitant Fairbanks rajoną, maišų limito nėra, o sniegbačių kiškių sezonas yra atviras ištisus metus.

Aliaskos kiškių derlius nėra gerai žinomas, nes, skirtingai nei medžiojant stambius žvėris, medžiotojams nereikia registruoti kiškių derliaus. Naujausiame tyrime, remiantis apklausose dalyvavusių medžiotojų skaičiais, padaryta išvada, kad 2013 m. medžiotojai paėmė maždaug 23 000 sniegbačių kiškių. Medžiotojai taip pat paėmė maždaug 7500 Aliaskos kiškių – žymiai didesnį kiškis, rastas vakarinėje Aliaskoje. 2013-ieji buvo gana maži kiškių populiacijos metai dėl populiacijos katastrofos po 2009 m. piko.

Sodininkams auganti kiškių populiacija gali reikšti daugiau kenkėjų, nuo kurių reikia apsisaugoti. Sniego kiškiai turi reputaciją kaip mėgstantys daržoves ir gėles, pavyzdžiui, tulpes, sakė Julie Riley, Aliaskos universiteto Fairbanks kooperatyvo plėtros tarnybos atstovė Julie Riley. Tačiau šią vasarą Riley sakė sulaukusi daug skambučių dėl soduose problemų sukeliančių pelėnų ir nė vieno apie kiškius.

Ji sakė, kad savo namuose ji savo aptvertame sode matė kelis kiškius, bet dėl ​​jų problemų nekilo. Kooperatyvo išplėtimo biuras turi išteklių, kaip pastatyti sodo tvoras, kurios apsaugotų nuo kiškių ir kitų kenkėjų.

Artėjant žiemai, kiškiai pradeda valgyti sumedėjusias medžiagas ir gali nužudyti dekoratyvinius medžius, ėdydami žievę aplink pagrindą, sakė Riley. Stiebai, kuriuos apgraužė kiškiai, turi ryškias 45 laipsnių kampo kramtymo žymes. Pasak jos, žmonės, norintys apsaugoti mėgstamus medžius, gali tai padaryti šalia pagrindų pritvirtindami tvirto vielos tinklo žiedą.

Padidėjęs kiškių skaičius taip pat gali padidinti tuliaremijos atvejų skaičių. Tularemija yra bakterinė infekcija, kuri dažnai užkrečia kiškius ir gali išplisti žmonėms, katėms ir šunims. Prieš dvejus metus Šiaurės ašigalio vyras susirgo tuliaremija, kai nulupo odą užsikrėtusiam kiškiui. Žmonėms tuliaremija gali sukelti karščiavimą, šaltkrėtį ir galvos skausmą. Tai gali būti mirtina.

Šią vasarą dvi katės Šiaurės ašigalio rajone mirė nuo infekcijos, sakė Laurie Boeck, laukinės gamtos biologė iš Aliaskos žuvų ir medžiojamųjų gyvūnų departamento. Užkrėsti kiškiai tampa mieguisti, juos gali lengvai sugauti šunys ir katės. Boeckas sakė, kad šuo ar katė, kuris susirgo po to, kai buvo vienas lauke, turėtų būti nuvežtas pas veterinarą. Gyvūnų savininkai, susidūrę su negyvais kiškiais, turėtų juos palaidoti mūvėdami pirštines arba išmesti ten, kur naminiai gyvūnai nepaims skerdenų.

Medžiotojai, dirbdami su kiškiais, turėtų mūvėti pirštines. Jei kiškių kepenys ir blužnis yra uždegę, tai yra ženklas, kad jie užsikrėtę.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.