Prieglobsčio užrašų knygelė: Snaigių kiškių populiacija didėja

Prieglobsčio užrašų knygelė: Snaigių kiškių populiacija didėja

Jei šią vasarą buvote išvykę į šiaurinį Kenajaus pusiasalį, galbūt pastebėjote keletą sniegbačių kiškių daugiau nei per pastaruosius kelerius metus. Žinau, kad šiais metais mačiau daugiau nei pernai. Šį rudenį pastebėjau ir daugiau eglių tetervinų.

Bent jau pastaruosius 300 metų, apie kuriuos turima gaudymo spąstais įrašų, sniegbačių kiškiai Kanadoje ir Aliaskoje rodė periodišką gausos ir trūkumo modelį, o gausos pikas pasiekia maždaug kas 10 metų. Šis ciklas yra vienas ryškiausių ir ekologiškai svarbiausių pasikartojančių borealinių miškų modelių, glaudžiai susijęs su daugybe žinduolių, paukščių ir augalų rūšių, o raibuliukai išsišakoja į maisto tinklą.

Lūšys, kojotai, ūsai ir didžiosios raguotos pelėdos reaguoja į kiškių populiacijos padidėjimą savo ruožtu. Kai atsiranda daugiau grobio, plėšrūnai gali susilaukti daugiau palikuonių. Ilgainiui sniegbačių kiškių populiacija žlunga, o dabar lieka didelė alkanų plėšrūnų populiacija.

Kurį laiką nežinojome, dėl ko sniegbačių kiškiai taip smarkiai sumažėjo po kiekvienos populiacijos padidėjimo. Ar jiems pritrūko maisto? Ar plėšrūnai sukėlė nuosmukį? Ar sumažėjote dėl ligos?

Jukono Kluane regiono mokslininkai sugebėjo atsakyti į kai kuriuos iš šių klausimų per dešimtmečius trukusius eksperimentus, kurių metu kai kuriose srityse jie pašalino plėšrūnus ir manipuliavo kiškiams prieinamu maistu. Jie sužinojo, kad badas nebuvo kiškių nykimo priežastis.

Kiškių skaičiaus kilimo ir kritimo ciklas tęsėsi net tada, kai kiškiams buvo duota daugiau maisto, nei jie galėjo suvalgyti. Vienintelis būdas apsaugoti kiškių populiaciją nuo kritimo buvo neįtraukti plėšrūnų, o tai rodo, kad plėšrūnai buvo varomoji jėga, nulėmusi mažėjančią kiškių ciklo dalį.

Tyrimai, susiję su sniegbačių kiškių gyvenimu ir mirtimi, parodė, kad apie 95% kiškių miršta nuo plėšrūnų. Trumpai tariant, jei esate kiškis, tai gana neabejotina, kad kada nors būsite sugautas ir suėstas.

Įdomu tai, kad jį ne tik valgo plėšrūnai, bet ir stresą, kurį sukelia plėšrūnai, kurie jo ieško ir lemia dalį ciklo. Plėšrūnų gausėjant, kiškiai pradeda susilaukti mažiau palikuonių, nes kiškių motinos patiria stresą dėl juos persekiojančių plėšrūnų.

Šis stresas didėja mažėjant kiškių populiacijai. Net ir po to, kai plėšrūnams mažėja, motinų stresas kažkaip perduodamas jų jaunikliams, todėl jų populiacija ilgą laiką išlieka žema.

Mes vis dar nežinome, kas pradeda didėjančią kiškio ciklo dalį. Tačiau pajudėję kiškiai kelerius metus neišvengiamai dauginasi savo plėšrūnus, kol plėšrūnai pasivys.

Manoma, kad plėšrūnai taip pat yra kiškių ciklų bangų, kurios ne kartą praeina per Kanadą ir Aliaską, priežastis.

Kai viename regione mažėja kiškių, lūšys ir kiti plėšrūnai klaidžioja dideliais atstumais ieškodami maisto. Taip jie sukelia kiškių ir plėšrūnų gausos ciklus kaip bangą. Kenajaus pusiasalyje mūsų paskutiniai du kiškių gausumo pikai įvyko praėjus maždaug vieneriems ar dvejiems metams po piko Vidinėje Aliaskoje.

Snaigių kiškių populiacijos ciklas netiesiogiai paveikia kai kurias borealinio miško rūšis. Jau nuo šeštojo dešimtmečio buvo pastebėta, kad tetervinų populiacijos piką dažnai pasiekia prieš pat kiškių populiaciją. Šis modelis buvo patvirtintas pastaraisiais metais.

Tetervinai, tetervinai, tetervinai ir kiškiai turi tuos pačius plėšrūnus. Didėjant kiškių ir jų plėšrūnų populiacijoms, vis daugiau plėšrūnų randa ir sunaudoja daugiau šių antžeminių lizdų.

Laukiniai gaisrai, dar vienas ryškus ciklinis įvykis borealiniame miške, nesutrikdo sniegbačių kiškių ciklo, tačiau gaisrai gali paveikti viršūnių aukštį. Kiškiai gali pasiekti didelį tankumą neseniai išdegintuose miškuose, kur jauni kietmedžiai ir krūmai suteikia pakankamai maisto.

Kadangi kiškių ciklas yra neatsiejama mūsų sistemos veikimo dalis, Kenai nacionalinio laukinės gamtos prieglobsčio biologai stebi kiškių tankumą nuo 1983 m. Kiekvienais metais skaičiuojame kiškių granules (kakas) keliuose mažuose sklypeliuose, esančiuose Swanson upėje, Juokingos upės ir Skilak ežero kelio sritys.

Jas suskaičiavę išimame granules, kad kitais metais nebebūtų skaičiuojamos. Taip gauname kiškių granulių vienam kvadratiniam metrui per metus matą, iš kurio galime apytiksliai įvertinti kiškių skaičių viename hektare.

Šiais metais (granulės nusodintos nuo 2019 m. vasaros iki 2020 m. vasaros) skaičiavome vidutiniškai apie vieną granulę 2 kvadratinėms pėdoms, iš kurių skaičiuojame, kad per tą laikotarpį kiekviename 6 akrams teko maždaug vienas kiškis. Tai yra daug daugiau nei pastaruoju metu 2014–2017 m. pasiektas vieno kiškio 40–60 akrų žemiausias lygis ir mažesnis nei paskutinis didžiausias vieno kiškio kiekis kiekvienam dviem akrams 2010–2012 m.

Atsižvelgdami į tai, kur esame kiškių cikle, tikimės, kad sniegbačių kiškių populiacija toliau didės ir per ateinančius kelerius metus pasieks aukščiausią tašką. Galime pamatyti daug kiškių Funny River Fire deginyje, kur tankus kietmedžių ataugimas turėtų suteikti daug kiškių.

Fotografai, medžiotojai ir gaudytojai turėtų rasti daugiau kiškių ir jų plėšrūnų, nes per ateinančius kelerius metus jų daugės. Tuo pačiu metu sodininkai turėtų pagalvoti apie vertingų augalų apsaugą nuo alkanų kiškių.

Gyvenant ten, kur esame borealiniame miške, pravartu žinoti, kur esame šiame natūraliame sniegbačių kiškio gausos ir trūkumo cikle.

Mattas Bowseris dirba žuvų ir laukinės gamtos biologu Kenai nacionaliniame laukinės gamtos prieglobstyje. Daugiau „Refuge Notebook“ straipsnių (1999 m. – dabar) rasite adresu https://www.fws.gov/refuge/Kenai/community/refuge_notebook.html.


Autorius MATT BOWSER

Kenai nacionalinis laukinės gamtos prieglobstis



Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.