Šiaurinių sniegbačių kiškių meniu: Purvas

Šiaurinių sniegbačių kiškių meniu: Purvas

Įrodymai yra: „Snowshoe“ kiškiai netoli Wiseman valgo daug nešvarumų.

„Turiu tūkstančius nuotraukų, kuriose kiškiai ėda dirvą šioje mažoje vietoje“, – sakė Nacionalinio parko tarnybos biologė ir kartografė Donna DiFolco.

DiFolco tyrinėjo kiškius rytinėje Arkties nacionalinio parko vartų dalyje nuo 1997 m. Tada ji pradėjo skaičiuoti kiškių pėdsakus netoli Visemano, atlikdama lūšių tyrimą.

Praėjus keleriems metams, kiškiai išnyko, kaip ir daugelis juos valgančių būtybių.

Nuo to laiko aplink Wiseman kiškiai pradėjo klesti, lūšys iš paskos, o DiFolco, bendradarbiaudamas su UAF Knutu Kiellandu, dabar naudoja GPS antkaklius ir pėdsakų kameras. Ši nauja technologija padeda jai patvirtinti tai, ką tyrinėtojai matė laboratorijoje, o Wisemano gyventojai pastebėjo upių pakrantėse: sniegbačių kiškiai užsiima geofagija ir, skirtingai nei juos mintančios lūšys, jiems tikriausiai tai geriau.

Geofagija yra gyvas padaras, valgantis dirvožemį. Žmonėms tai neįprasta, išskyrus nėščias moteris Afrikoje, kurios perka jį turguose po atviru dangumi, tačiau daugelis laukinių gyvūnų lanko mineralinius laižus ir skrodžia.

[Why only female mosquitoes bother us (and other facts about the insects Alaskans love to hate)]

Prieš kelerius metus Wisemano gyventojas ir gamtininkas Jackas Reakoffas paminėjo DiFolco ir UAF biologui Knutui Kiellandui, kad kiškiai eina žiemos keliu į atvirą blefą Hamondo upėje.

Reakoffo padedami mokslininkai nuo to laiko nubrėžė daugiau nei 40 mineralų laižymo vietų netoli Wiseman. DiFolco keliose iš jų įdiegė savo pėdsakų kameras.

Kameros patvirtino, kad kiškiai iš tiesų ėda žemę, ką Suzanne Worker taip pat rado Fairbankso laboratorijoje. Darbuotoja, magistrantė, dirbusi su Kielland, sukūrė dirvožemio diskus, kuriuos gavo iš Hamondo upės, ir pasiūlė jiems nelaisvėje laikomus kiškius. Ji pastebėjo, kad tie, kurie valgė žemę, valgė daugiau gluosnių lapų ir sugebėjo geriau išlaikyti svorį nei tie, kurie nevalgo. Kodėl? Purve esantys junginiai gali padėti kiškiams kompensuoti augalų gaminamą cheminę apsaugą, kad pasidarytų kartūs ar kitaip nemalonūs.

DiFolco išanalizavo dirvožemio dirvožemį ir augmeniją, kad surastų chemines medžiagas. Ant Hammond blefų matomi balti milteliai yra nuosėdos, kuriose yra beveik gryno magnio. Blefiniame dirvožemyje taip pat yra kalcio ir natrio. Valgyti jį tarsi gerti mineralinių papildų tabletes.

„Tai geriau nei tai, ką jie gauna su augmenija“, – sakė DiFolco.

Kiškiai, kurie valgo daug nešvarumų, gali būti mieguisti nei tie, kurie nevalgo. Reakoffas pastebėjo gaudydamas spąstus, kad lūšys, ėdančios daug dirvožemį ėdančių kiškių, gali išsivystyti purpurinio raumeninio audinio.

„Lūšis, mintanti geofaginiais kiškiais (Hammond upėje), gali būti… praryti magnio papildą“, – apžvalginiame dokumente rašė DiFolco.

Tos lūšys savo sistemose gali sukaupti nedidelį sunkiųjų metalų perdozavimą, todėl jos gali likti liesesnės ir ne tokios sveikos, net ir tokiais laikais, kai Wiseman vietovėje kiškių populiacija yra beveik didžiausia.

„(Wiseman gyventoja) Heidi Schoppenhorst man pasakė, kad kitą vakarą, važiuodama namo (iš Coldfoot, esančio už 12 mylių), ji matė 20 kiškių“, – sakė DiFolco.

Reakoff teigimu, sniegbačių kiškių populiacijos sprogimai Wiseman rajone gali įvykti kas 20 metų, o ne kas 10 metų, kai buvo užfiksuotas kitose vietovėse.

„Kai kiškiai pakyla, matome viską“, – sakė DiFolco. „Niekada nematau vanaginių pelėdų, kai kiškių nėra šalia.

[This scientist has been tracking the peregrine falcon’s recovery in Alaska over nearly 5 decades]

„Lūšių kurį laiką visiškai nebuvo“, – sakė ji. „Matėme keletą pėdsakų 2009 ir 10 m., o 2014 m.

Kiellandas ir magistrantė Claire Montgomerie gyvai gaudo lūšis šioje vietovėje ir stebėjo jų judėjimą vykdydami projektą, kuriame dalyvauja didžiaragės pelėdos, lūšis ir gyvūnas, kuris įgalina ekosistemą – sniegbačių kiškis.

Dabar, kai Visemano srities kiškių yra visur, DiFolco džiaugiasi, kad ji neatsiliko nuo tyrimo, net ir per nelaimingus metus. Dabar ji turi svarbių mažų būtybių įrašus per pastaruosius 20 ir daugiau metų ir, nors jai dar daug ko reikia išmokti, ji tenkina savo seniai buvusį smalsumą, kai susimąstė, kodėl gyvūnas gali valgyti nešvarumus.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.