Snieguolės kiškiai, skirti dėvėti baltus ne sezono metu

Snieguolės kiškiai, skirti dėvėti baltus ne sezono metu

Dirbtinė mada gali būti blogiausia pasekmė, jei dėvite netinkamą spalvą sezono metu. Tačiau naujame moksliniame darbe randama daug didesnių klausimų, kai kalbama apie nesuderintas gyvūnų kailio spalvas.

Nelengva būti sniegbačių kiškiu. Profesorius L. Scottas Millsas juos lygina su „miško ledų kūgiu“. Jo absolventas mėgsta juos vadinti „miško sūrio mėsainiais“.

„Jas valgo beveik visi ten esantys plėšrūnai“, – paaiškino Millsas.

Millsas teigė, kad kamufliažas yra svarbiausias kiškių išgyvenimo įrankis. Tipiškas laukinis kiškis nusimeta rudą kailį ir žiemą pasikeičia į baltą, kad susimaišytų su sniegu.

Tačiau šiltos žiemos, kokios buvo praėjusiais metais, gali būti ateities pranašas klimato kaitai. Millsas ir jo komanda iš Montanos universiteto ir Šiaurės Karolinos valstijos universiteto stebėjosi, kaip išgyvena baltai rudame fone lakstantys sniegbačių kiškiai. Taip gali nutikti, jei kiškis užsiaugina žieminį kailį prieš prasidedant sniego sezonui ir vėl pavasarį, jei sniegas nutirpsta prieš pasikeitus rudam kailiui.

Mokslininkų komanda per trejus metus su radijo antkakliais susekė beveik 200 sniegbačių kiškių Montanoje.

„Mes pastebime, kad neatitikimo kaina yra didelė, – sakė Millsas. – Kiekvieną savaitę, kai kiškis yra nesuderinamas, jis turi septyniais procentais mažesnę galimybę išgyventi nei kiškis, kuris nėra nesuderinamas.“

Millsas sakė, kad jei yra kokių nors vilčių teikiančių naujienų, tai yra tai, kad kiškių kailio spalvos laikas labai skiriasi. Taigi kitas klausimas yra, ar per natūralią atranką ir evoliuciją gyvūnai gali prisitaikyti prie „mažėjančios žiemos“. Pavyzdžiui, kiškiai Vašingtono olimpiniame pusiasalyje ir Oregono pakrantėje išliko rudi visą žiemą.

Albertos universiteto profesorius Stanas Boutinas daugiau nei du dešimtmečius tyrinėjo raudonąsias voveres Kanados Jukone. Jis sakė, kad kai kurios gyvūnų populiacijos demonstruoja gebėjimą neatsilikti nuo aplinkos pokyčių.

„Vienas iš pagrindinių privalumų yra tai, kad mažas žinduolis, pavyzdžiui, voverė ar net kiškiai, gebėjimas vystytis keičiantis ekologinėms sąlygoms neabejotinai egzistuoja“, – sakė Boutinas. „Jie gali tai padaryti gana greitai.“

Boutinas sakė, kad du naudingi veiksniai yra trumpas laikas tarp rūšies kartų ir didelis būdingos variacijos lygis.

„Mes manėme, kad evoliucija yra kažkas, kas įvyko per geologinį laiką“, – paaiškino Millsas. „Tačiau biologai per pastaruosius 20 ar 30 metų buvo priblokšti, kaip greitai gali įvykti reikšmingi evoliuciniai pokyčiai.

Boutinas kaip įspėjamąjį pastabą pasiūlė atidžiai ištirto baltojo lokio pavyzdį. Ekologai vis labiau nerimauja, kad baltieji lokiai negali neatsilikti nuo sparčių Arkties aplinkos pokyčių.

Millsas yra kiškio tyrimo, kuris buvo paskelbtas naujausiame recenzuojamo žurnalo Ecology Letters numeryje, bendraautoris.

Pagrindinė autorė Marketa Zimova yra Millso doktorantė NC valstijos gamtos išteklių koledže. Jų vykdomus tyrimus parėmė Nacionalinis mokslo fondas ir keli JAV vidaus reikalų departamento skyriai.

Tiek Zimova, tiek Millsas teigė, kad „evoliucinio gelbėjimo“ galimybė neatleidžia žmonijos nuo veiksmų, kad sušvelnintų visuotinį atšilimą.

„Jokiu būdu nesakau, kad evoliucinis gelbėjimas yra gražus, lengvas dalykas, kuris tiesiog išspręs visas problemas“, – pabrėžė Millsas. „Visų pirma turime spręsti pagrindines klimato kaitos priežastis.

Millsas teigė, kad komanda plečia savo lauko darbus visame pasaulyje, įtraukdama į kitas rūšis, kurios sezoniškai keičia kailio spalvą.

„Švedijoje pradedame tirti arktinės lapės, o Škotijoje ir Airijoje – kalnų kiškius“, – sakė jis. Taip pat susidomėjimą kelia vėgliai, tokie kaip erminai ir baltauodegiai triušiai.

Nuo tada, kai 2013 m. Millsas persikėlė iš Misulos į Rolį, jis prižiūrėjo moderniausios tyrimų įstaigos, kurią sudaro kelios šviesos ir temperatūros kontroliuojamos kameros, pavadintos „Fenotronais“, statybą. Vienoje iš šių kamerų dabar gyvena maždaug tuzinas kiškių, sugautų miškuose už Skykomish, Vašingtone, o kitoje yra panašus skaičius sniegbačių kiškių iš Montanos.

Šiuo metu kameros yra nustatytos taip, kad imituotų dienos šviesos ir temperatūros sąlygas gyvūnų namuose. Millso balse įsiliejo jaudulys, kai jis apibūdino kontroliuojamus eksperimentus, kuriuos dabar gali atlikti jo komanda.

„Galime eksperimentiškai atskirti foto periodo (dienos šviesos ilgio) ir temperatūros įtaką, kad geriau suprastume, kokį vaidmenį šie du gali turėti keičiant kailio spalvą“, – sakė Millsas. „Galime paimti mažai biopsijų, nes gyvūnams atliekama partija“, – sakė jis, norėdamas ištirti genetikos įtaką.

Vidinės, kontroliuojamos buveinės taip pat palengvina elgesio tyrimus.

„Galime pavaizduoti gyvūnus ant balto fono ir rudo fono ir pažiūrėti, ar jie pasirenka būti ant balto, kai yra balti, ir rudi, kai yra rudi“, – sakė Millsas. „Ar jie nusprendžia sumažinti neatitikimą elgesiui?“

Iki šiol lauko stebėjimai rodo, kad kiškiai nekeičia savo elgesio ir nejuda, kad sumažintų savo pažeidžiamumą, kai jų natūralus kailio kamufliažas nesutampa su sniego trukme.

Sniego kiškiai yra plačiai paplitę šiaurinėje JAV pakopoje. Jų galima rasti Šiaurės Uoliniuose kalnuose, Kaskados kalnagūbryje nuo Kanados iki Kalifornijos centrinės dalies, taip pat Oregono ir Vašingtono pakrančių miškuose.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.