Snieguolės kiškiai, sugauti vilkintys netinkamą spalvą – „High Country News“ – „Pažink Vakarus“.

Snieguolės kiškiai, sugauti vilkintys netinkamą spalvą – „High Country News“ – „Pažink Vakarus“.

Sužinojau, kad turime bėdų, kai pamačiau trečią sniegbačių kiškį. Pirmąją briedžių sezono dieną lapkričio pradžioje buvo beveik vidurdienis. Turėjau peilį, medžioklinį šautuvą ir pakankamai šaudmenų. Tačiau tai, ką aš supratau, privertė plaukus pakilti ant mano sprando. Iš karto pajutau grėsmę. Kaip mes visi.

Čia, Kolorado valstijoje, iki šiol buvo išvengta dramatiškiausių klimato kaitos padarinių. Denverio pakrantėse netyla vandenynai, o prie Grand Mesos netoli Grand Junction nesiveria ledynai. Vis dėlto mokslininkai perspėja, kad žmonės yra atsakingi už naujos geologinės eros sukūrimą, kai kurie pavadino antropocenu, kurio šiltėjanti atmosfera verčia mūsų pasaulį link chaotiškesnio klimato.

„Buvo savaime suprantama, kad šis procesas nebuvo kažkas, ko galima stebėti realiu laiku, o prielaida, kuri dabar buvo įrodyta klaidinga“, – rašo Elizabeth Kolbert. Lauko pastabos iš katastrofos: žmogus, gamta ir klimato kaita. Itakoje, Niujorko valstijoje, ji pažymi, kad keturios iš šešių varlių rūšių kiekvienais metais pradėjo poruotis 10 dienų anksčiau, o Bostono medelyne pavasarį žydintys krūmai pažengė aštuoniomis dienomis. Kalifornijos Siera Nevadoje drugelis, pavadintas Edith’s checkerspot, dabar gyvena 300 pėdų aukščiau nei prieš šimtmetį.

Kolbertas priduria: „Planeta dažnai buvo šaltesnė nei šiandien, bet retai šiltesnė, o vėliau tik šiek tiek. Ji įspėja: „Tik per pastaruosius penkerius ar 10 metų visuotinis atšilimas pagaliau atsirado dėl klimato kintamumo foninio„ triukšmo “. Ir net taip, pokyčiai, kuriuos galima pastebėti, atsilieka nuo pakeitimų, kurie buvo pradėti.

Briedžių medžioklė nuostabioje Kolorado aukštumose, paskutinis dalykas, kurį turėjau omenyje, buvo klimato kaita. Anksti buvo šiek tiek sniego. Su partneriu buvome įkopę į kalnagūbrį 9 valandą ryto, matėme briedžių pėdsakus, nors ir ne šviežius, ir pasukome skirtingais keliais.

Buvau pakeliui žemyn, kai pamačiau savo pirmąjį triušį. Grynai baltas, sniego batų kiškis virpėjo sniego pusnyse šalia nuvirtusios medienos. Jis stengėsi, kad zuikis būtų užmaskuotas, bet tame į pietus nukreiptame kalne praėjusią savaitę sniegas greitai ištirpo. Už keturiasdešimties jardų pamačiau antrąjį zuikį su trūkčiojančia nosimi ir besisukančiomis rausvomis ausimis. Jis pabėgo ir pasislėpė šalia daugiau sniego, bet tam turėjo pereiti pliką žemę. Tai buvo tada, kai radau trečią triušį, beveik prie savo kojų. Jis baltai žvilgčiojo į rudus pušies spyglius. Sniegbačių kiškiai turėtų žinoti geriau. Kodėl lapkričio pradžioje jie buvo balti, o ant žemės buvo nedaug sniego? Kas nutiko?

„Per pastaruosius trejus metus mačiau ir gavau daug pranešimų apie nesuderinamus kiškius ir buveines, dažniausiai rudenį, kai kiškiai tampa balti, kol dar nėra daug sniego dangos“, – sako Scott Wait, pietvakarių regiono Kolorado parkų ir laukinės gamtos vyresnysis biologas. „Bet aš taip pat mačiau baltuosius kiškius pavasarį, kai dalis mūsų sniego ištirpo dėl dulkių audros nuosėdų, dėl kurių ankstyvas sniegas tirpsta.

Sniegbačių kiškiai išgyvena imituodami arba maskuodami, o rūšys vasarą tampa rudos, o žiemą baltos. Waitas man pasakė: „Spalvų pasikeitimas prasideda dėl dienos šviesos ilgumo, kuris gali būti susijęs su sniego kaupimu evoliuciniu laikotarpiu. Jei sniego susikaupimas skiriasi nuo įprasto, kiškis ir toliau keičia spalvą, bet gali apsivilkti netinkamą spalvą – baltą rudame fone arba rudą baltame fone.

Taip ir buvo: sniegbačių kiškiai prisitaikė ne prie sniego kiekio, o prie dienos šviesos ilgio. Pirmąjį lapkričio savaitgalį ant žemės turėjo būti daugiau sniego, bet jo nebuvo. Triušiai planavo žiemos sniego dangą, kuri jau buvo pradėjusi tirpti. Mačiau, kaip veikia klimato kaita, arba taip maniau. Mokslininkas Scottas Waitas nebuvo tikras: „Ar pastaraisiais metais daugelis briedžių medžiotojų pastebėjo neatitikimus dėl klimato kaitos, metinių svyravimų ar tik dėl kiškių gausos padidėjimo?

Niekas tiksliai nežino. Dr. L. Scottas Millsas iš Montanos universiteto teigia, kad genetinė variacija jau gali lemti greitą triušio prisitaikymą prie mūsų pasikeitusios aplinkos.

Galbūt, nors ne ten, kur medžiojau. Ant šiaip nuobodžios rudos velėnos mačiau tris ryškiai baltus zuikius mažuose sniego lopinėliuose. Tikiuosi, kad triušiai išgyvens žiemą, ir tikiuosi, kad jie galės prisitaikyti prie klimato kaitos. Mus taip pat.

Andy Gullifordas yra „High Country News“ (hcn.org) skilčių tarnybos „Writers on the Range“ bendradarbis. Jis yra istorijos ir aplinkos studijų profesorius Fort Lewis koledže Durango mieste, Kolorado valstijoje.[email protected]).

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.