Susipažinkite su rytojaus baltuoju lokiu

Susipažinkite su rytojaus baltuoju lokiu

2006 m. Andrew Deroceris buvo lauke su inuitų medžiotoju, kai per CB radiją nuskambėjo pranešimas: už kelių mylių buvo nušautas keistai atrodantis lokys. Meška, rasta pietinėje Banks salos dalyje, Kanados šiaurės vakarų teritorijose, neatrodė kaip tipiškas baltasis lokys. Su nešvariu baltu kailiu ir išsibarsčiusiais rudo kailio kuokštais jis priminė nešvarią Arkties plėšrūno versiją. Jo akis apjuosė tamsūs žiedai kaip saulės akiniai, o nagai buvo keliais centimetrais per ilgi.

Albertos universiteto ekologijos profesorius Deroceris vėliau sužinojo, kad lokys buvo pirmasis žinomas grizlis – baltojo lokio hibridas, rastas laukinėje gamtoje. Nuo to laiko atsirado keletas panašių hibridų – pravarde grolar lokiai arba pizliai.

Nors lokiai vis dar reti, sako Larisa DeSantis, Vanderbilto universiteto biologijos mokslų docentė, naujieji hibridai gali tapti vis dažnesni, nes tirpsta Arkties ledas, todėl baltieji lokiai neteks įprastų medžioklės plotų ledo lytyse. Tai verčia juos medžioti sausumoje, kur jie vis dažniau susiduria su šiauriniais grizliais.

Tačiau DeSantis nemano, kad hibridizacija būtinai yra blogas dalykas. Tiesą sakant, tai suteikia jai vilties ateičiai.

Jos naujausias tyrimas, paskelbtas žurnale Pasaulinių pokyčių biologija, parodyta, kaip baltieji lokiai, atsiskyrę nuo rudųjų lokių prieš maždaug 600 000 metų, išsivystė link mėsėdžių dietos. Su siaura kaukole ir padidintais iltimis, jie skirti nardyti po mažas lede esančias skylutes ir sugriebti žieduotus ir barzdotuosius ruonius, kuriuose gausu riebalų.

DeSantis naudoja senųjų ir šiuolaikinių baltųjų lokių, taip pat šiuolaikinių grizlių dantis, kad pamatytų, ką jie valgė. Jos tyrimai rodo, kad poliariniai lokiai tradiciškai vartojo tik minkštą maistą, pvz., riebalus, net per ankstesnius klimato kaitos įvykius, tokius kaip viduramžių šiltasis laikotarpis prieš tūkstantį metų. Tačiau kadangi dabartinis atšilimo laikotarpis buvo toks greitas, DeSantis teigia, kad lokiai išgyvena mitybos „lūžio tašką“, nes jie keliauja į sausumą ieškodami antžeminio maisto, kad patenkintų savo mitybos poreikius.

„Poliariniams lokiams reikia daug riebalų ir riebalų, kad gautų pakankamai kalorijų, tačiau dabar jie ieško maisto, valgo skerdenas ir net šiukšles“, – sako DeSantis.

Kita vertus, grizliai paprastai valgo viską, ką tik paima letenėlėmis: vaisius, lašišą, sėklas, krūmus ir gumbus. Dėl platesnės žandikaulio struktūros ir stipresnės sukandimo jėgos jie yra geriau pasirengę valgyti kietesnį maistą.

Be to, DNR duomenys rodo, kad per ankstesnį atšilimo laikotarpį, prieš 100 000 metų, baltieji lokiai ir grizliai sėkmingai poravosi Admiraliteto, Baranof ir Čičagofo salose. Kai grizliai ir baltieji lokiai poruojasi, iš jų gimsta gyvybingi kūdikiai, kurie taip pat gali poruotis ir veistis. DeSantis teigia, kad tai, kad tai pasikartos ir plačiau, gali padėti baltiesiems lokiams išgyventi. „Hibridai yra tvirtesni ir galėtų būti geriau pasirengę išgyventi klimato kaitą“, – sako ji.

Chrisas Servheenas, išėjęs į pensiją grizlių lokių ekspertas iš JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnybos, sutinka su DeSantis, kad grizlių – baltųjų lokių hibridai galėtų būti tvirtesni.

„Grizliai yra daug lankstesni. Tiesą sakant, lengviau apibūdinti kelis maisto produktus, kurių jie nevalgo, o ne tai, ką jie daro “, – sako Servheen, dabar Montanos universiteto laukinės gamtos apsaugos profesorius. Jis pažymi, kad laukinėje gamtoje buvo rasta tik keletas hibridinių pavyzdžių, nors daugiau gali slypėti atokiose vietovėse, pavyzdžiui, Šiaurės Rusijoje ir kituose lediniuose postuose. (Poliarinius lokius labai sunku ištirti dėl jų izoliuotų buveinių.)

Servheenas teigia, kad pastaraisiais metais baltieji ir grizliai sutampa banginių gaišenų vietose tokiose vietose kaip Kaktovikas, Aliaska, mažas 300 kaimelis prie Boforto jūros. Tradicinės genčių banginių medžioklės liekanos vilioja ir grizlius, ir baltuosius lokius, ieškančius lengvo maisto.

Deroceris, biologas, tyrinėjęs baltuosius lokius, mano, kad hibridizacija nebūtinai yra geras dalykas baltiesiems lokiams, nes grizliai gali užgožti baltųjų lokių DNR. Rudųjų lokių genofondas visame pasaulyje yra didžiulis, o baltųjų lokių genofondas yra nedidelis.

„Tai tarsi lašas aliejaus įlašinti į baseiną“, – sako Deroceris. „Baltojo lokio bruožai yra genetiškai užkrėsti grizlių“. Jei įvyktų reguliarus kryžminimasis, baltųjų lokių bruožai beveik iš karto ištirptų grizliuose. Deroceris teigia, kad vienintelis būdas hibridams išlaikyti baltųjų lokių bruožus yra tada, jei jie ir toliau būtų geografiškai atskirti, išlaikydami tam tikrą atskirtį genų fonduose.

Tačiau ir Deroceris, ir DeSantis sutinka, kad jei nebus imtasi drastiškų žingsnių anglies dvideginio išmetimui mažinti, baltieji lokiai Arkties žemutinėje dalyje greitai išnyks ir liks tik tie, kurie aptinkami pačiose aukščiausiose Grenlandijos vietose ir Kanados salyne, kur ledas vis dar tvirtas. . Arktyje visada bus tamsu ir šalta žiemą, sako Deroceris, tačiau jei ji nebus pakankamai šalta ištisus metus, bus sunku išlaikyti gyvybingą baltųjų lokių populiaciją iki amžiaus pabaigos.

„Šiuo metu mes neribojame šiltnamio efektą sukeliančių dujų išmetimo taip, kad padėtų baltiesiems lokiams“, – sako Deroceris. Ir jei greitai nepakeisime tendencijų, problemų išgyventi turės ne tik lokiai.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.