Tyrėjai naudoja eDNA, kad galėtų sekti lūšis, vilkinius ir kt

Tyrėjai naudoja eDNA, kad galėtų sekti lūšis, vilkinius ir kt

Apvalūs nežinomo gyvūno letenų atspaudai vedė į sniegu padengtą kelią Vakarų Montanos Lolo nacionaliniame miške. Jessie Golding pasilenkė apžiūrėti pėdsakų, tada lėtai ėjo taku, palikdama Bigfoot dydžio sniego batų pėdsakus. Vasario pradžiai buvo nesezoniškai šilta diena; saulė nuslūgo ties gyvūno pėdsakais, kol liko tik apskriti įspaudai. Goldingas atspėjo jų kilmę: Kanados lūšys. Ji numetė pakuotę, apsimovė naujas vienkartines pirštines ir ėmė semti sniegą iš vėžių į švarų plastikinį maišelį. Sniege buvo nematomas džiūvėsėlis, kurį Goldingas vėliau panaudojo, kad atskleistų gyvūno tapatybę: aplinkos DNR.

Goldingas yra JAV miškų tarnybos Nacionalinio genomikos centro ir Šiaurės regiono daugiarūšių mezokarnivojų stebėjimo programos vadovas. Pastaruosius penkerius metus ji kūrė šį naują aplinkos DNR arba eDNR, randamos sniego pėdsakuose, naudojimo metodą, kad nustatytų retas miško mėsėdžių rūšis, įskaitant Kanados lūšis, kurtinius, žvejus, kiaunes ir kalnų raudonąsias lapes. Šios rūšys gyvena vakarų Montanos ir šiaurės Aidaho miškuose, tačiau jos yra sunkiai apgaunamos.

Dėl šių gyvūnų slaptumo tyrėjams sunku stebėti, kaip sekasi jų populiacijai. Tačiau Golding ir jos kolegos gali naudoti eDNR iš pėdsakų sniege, kad nustatytų šių rūšių buvimą, kad geriau suprastų, kur jos egzistuoja. „Pirmasis žingsnis siekiant išsaugoti rūšis yra žinoti, kur jos yra“, – sako Goldingas. – Ir jūs nustebtumėte, kaip dažnai mes to nežinome.

eDNR gaunama iš atskiro gyvūno letenų ir gali būti odos ląstelių arba kvapų liaukų sekreto pavidalu. Kai gyvūnas įžengia į sniegą, jis palieka šią genetinę medžiagą. Ieškodama maisto, lūšis per vieną dieną gali nutiesti per penkis tūkstančius pėdsakų; kurtinys gali dar daugiau paguldyti. Nuolatinis šių gyvūnų judėjimas žiemą reiškia, kad pėdsakai yra visur esanti šių snieguotų kraštovaizdžių dalis.

Retų mėsėdžių stebėjimo procesas tradiciškai buvo pagrįstas vizualiu pėdsakų identifikavimu lauke ir pėdsakų sekimu iki vietos, kur gyvūnas nužudė grobį, pamaitino ar paliko skerdeną. Žudymo vietose ir skraidyklėse taip pat yra DNR, kuri naudojama mėsėdžių rūšiai nustatyti. Kitas įprastas būdas yra įrengti „masalo stotis“, kurios privilioja gyvūnus jau negyvu grobiu. Netoli masalo bus pastatyti maži vielinio plauko šepečiai, skirti gyvūno plaukams paimti – tai dar vienas būdas gauti DNR mėginius. Tačiau šie stebėjimo metodai gali būti daug darbo ir daug laiko reikalaujantys.

Tačiau eDNA mėginių rinkimas yra greitas ir paprastas, sako Goldingas. Pagrindinis rūpestis yra užtikrinti, kad kiekvienas mėginys būtų paimtas be jokio užteršimo. Tai atliekama su šviežiomis pirštinėmis, naujais maišeliais ir sterilizuota įranga kiekvienam mėginiui. Kai ji paima iš takelio sniego maišą, mėginys laikomas užšaldytas, kol bus paruoštas leisti per laboratoriją. Teigiamas rūšies aptikimas gali būti nustatytas pagal kelias savaites senumo pėdsakus, o tereikia vienos DNR grandinės.

Retų mėsėdžių identifikavimas pagal eDNR iš pradžių Goldingui atrodė toli. Pirmą kartą ji šį metodą pritaikė Beaverhead-Deerlodge nacionaliniame miške, kur Kanados lūšių nebuvo žinoma. Tačiau 2018-aisiais privatus pilietis buvo užfiksavęs nuotrauką nuotolinio stebėjimo kamera, o nuotrauka smalsiai atrodė kaip lūšys. Dviprasmiškas vaizdas įkvėpė pirmąjį bandymą, siekiant išsiaiškinti, ar eDNA metodas gali padėti patvirtinti tai, ko negali kamera.

Nežinodamas, kiek sniego prireiks norint rasti eDNR, Goldingas prisimena, kad surinko daug galonų jos iš fotoaparato gaudyklės vietos ir išnešė iš miško. Goldingo nuostabai, kažkur tuose galonuose sniego buvo lūšies eDNR. Tai pakeitė žaidimą.

Pagal Nykstančių rūšių įstatymą Kanados lūšims gresia išnykimas. Tai reiškia, kad visur, kur jos būtų aptiktos, žemėtvarkininkai turi apsvarstyti, kaip sprendimai paveiks rūšį, aiškina Miškų tarnybos Nacionalinės mėsėdžių programos vadovas Scottas Jacksonas. Kad lūšis galėtų medžioti, daugintis ir išgyventi, joms reikia įvairių miškų su jaunais ir senais medynais. Tačiau gerą lūšių buveinę gali lengvai sugadinti neinformuoti sprendimai dėl miškotvarkos, pvz., kur pjauti arba deginti pagal paskirtį. „Kuo daugiau žinosime, kurios rūšys gali gyventi šioje žemėje, tuo labiau pagrįsti mūsų valdymo sprendimai“, – sako Jacksonas.

Nepaisant šių pagrindinių duomenų svarbos, dažnai jų trūksta šioms rūšims jų Uolinių kalnų grandinėse. Tačiau kadangi klimato kaita ir toliau keičia buveinę, nuo kurios priklauso šios retos rūšys, būtina kuo daugiau žinoti apie jų buvimo vietą ir jų populiacijų sveikatą.

Aplinkos DNR gali padaryti šios informacijos rinkimą veiksmingesniu procesu, sako Betsy Herrmann, Beaverhead-Deerlodge nacionalinio miško planavimo ir išteklių personalo pareigūnė. Kadangi rinkti sniego pėdsakus yra labai paprasta, Herrmann į savo skyrių įtraukė ne tyrėjus, bet ir kitus žmones, kad padėtų. Dabar, kai miškų tarnybos teisėsaugos pareigūnai ir poilsio specialistai aptinka tariamus retų mėsėdžių pėdsakus, jie mokomi rinkti DNR. Herrmann sako, kad daugiau žmonių, dalyvaujančių stebėjimo procese, reiškė daugiau dėmesio.

Goldingas norėtų, kad šis laukinės gamtos stebėjimo metodas kada nors būtų išplėstas iki piliečių mokslo pastangų. Vizualiai atpažinti pėdsakus sniege gali būti sunku arba neįmanoma, aiškina Goldingas. Tačiau eDNA yra galingas įrankis, leidžiantis nustatyti, kur vaikščiojo paslaptingiausios kalnų rūšys. „Aš visada sakau savo komandai: „Jei turite kokių nors abejonių, tiesiog išmeskite sniegą“, – sako Goldingas.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.