Vilkų kolonizuota sala suteikia naujų įžvalgų apie plėšrūnų ir grobio santykius

Vilkų kolonizuota sala suteikia naujų įžvalgų apie plėšrūnų ir grobio santykius

Sara Hoy žiemą praleidžia mažame namelyje atokioje, sniegu padengtoje saloje, kurią kolonizuoja vilkai.

Geriamasis vanduo gaunamas iš ledo skylės Superior ežere, kuris supa salą. Generatorius suteikia nešiojamiesiems kompiuteriams keletą valandų elektros energijos. Šilumą suteikia malkomis kūrenama krosnis.

Isle Royale yra puiki vieta tyrinėtojui.

45 mylių ilgio žemės gabalas, priklausantis Mičiganui, siūlo įdomiausius reljefus tyrinėtojams, tiriantiems, kaip veikia natūralios ekosistemos, ir nuo 1958 m. mokslininkai nuolat stebėjo ten gyvenančias gyvūnų populiacijas.

„Labai tylu“, – sakė Hoy, Mičigano technologijos universiteto Miško išteklių ir aplinkos mokslų kolegijos profesorius. „Tai labai palengvina laukinės gamtos stebėjimą.

Nepaisant ramios aplinkos, nauji tyrimai, paskelbti anksčiau šią savaitę apie vilkus ir briedžius ypatingoje Isle Royale aplinkoje, suteikia įdomių įžvalgų apie plėšrūnų ir grobio santykius.

Remiantis tyrimu „Frontiers in Ecology and Evolution“, vilkai naikina artritu sergančius briedžius ir žudo juos dideliu greičiu. Tyrimas rodo, kad Briedžiams Royale saloje gali prireikti vilkų, kad jų populiacija būtų sveika nuo ligų. Tyrimas galėtų pasiūlyti naujų argumentų, susijusių su prieštaringomis diskusijomis dėl vilkų valdymo, nerimstančių daugybę bendruomenių, kai kai kurie ūkininkai mano, kad gyvūnai kelia grėsmę savo gyvuliams ir pragyvenimui.

Tyrėjų rojus

Mokslininkams „Isle Royale“ jau seniai buvo patraukli tyrimams skirta žuvienė.

„Tai ilgiausiai trunkantis plėšrūnų ir grobio tyrimas pasaulyje“, – sakė Dougas Smithas, laukinės gamtos biologas, praeityje dirbęs Isle Royale ir dabar vykdantis vilkų atkūrimo programą Jeloustouno nacionalinio parko nacionalinio parko tarnybai.

Jau daugiau nei šimtmetį mokslininkai stebėjo dramatiškus vilkų ir briedžių populiacijų pokyčius.

Manoma, kad briedžiai į salą atkeliavo pirmieji. Dešimtojo dešimtmečio pradžioje keli gyvūnai greičiausiai nuplaukė (briedžiai netvirtai ant ledo) nuplaukė daugiau nei tuziną mylių iki salos, sakė Smithas. Jų populiacija nusistovėjo klestėjimo ir nuosmukio modeliu.

„Briedžiai valgo save iš namų ir iš namų, tiesiogine to žodžio prasme, ir tada jie labai miršta. Jie sugenda, o tada viskas prasideda iš naujo“, – sakė Smithas.

Tada atėjo vilkai.

Jie atvyko į salą maždaug 1940-aisiais, greičiausiai keliaudami 15 mylių ilgio ledo tiltu, kuris kartais susidaro tarp Isle Royale ir žemyninės Minesotos.

Vilkai yra vienintelis plėšrūnas, kuris minta briedžiu saloje. „Laikydami vilkus Royale saloje, jūs kontroliuojate briedžių populiaciją, o tai reiškia, kad jie nesuvalgo viso miško“, – sakė Smithas. – Be plėšrūno jie kartoja visą ciklą.

Ligos, erkių protrūkiai ir atšiaurios žiemos nulėmė kai kurias populiacijos tendencijas. Tačiau pastaraisiais metais klimato kaita padarė tokį didelį poveikį, kad JAV vyriausybė nusprendė įsikišti.

Ledo tiltai į salą kažkada susidarė septynerius metus iš 10. Šiandien šie tiltai susidaro tik vieną ar du kartus per tą patį laikotarpį, sakė Smithas.

Anot Hoy, pastaraisiais metais vilkų populiacija sumažėjo iki dviejų – stipriai giminingos poros, kurios buvo ir tėvas, ir dukra, ir brolis ir sesuo. Jie negalėjo užauginti jauniklių, kurie išgyventų.

„Buvo aišku, kodėl vilkų populiacija sudužo. Taip buvo dėl ledo tilto praradimo. Jie nebeturėjo ryšio“, – sakė Smithas. „Genetinė depresija“.

Briedžių populiacija pradėjo sparčiai didėti.

JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba 2018 m. rudenį pradėjo projektą, siekdama perkelti vilkus į salą, kad būtų užtikrinta genetinė įvairovė.

Briedis jautis netoli Pebble Creek Jeloustouno nacionaliniame parke Vajominge 2017 m. balandžio 6 d.
Briedis jautis netoli Pebble Creek Jeloustouno nacionaliniame parke Vajominge 2017 m. balandžio 6 d.Jacob W. Frank / NPS

Tobulas grobis

Tyrėjai apsilanko Isle Royale bent du kartus per sezoną.

„Dirbame žiemą, nes taip lengviau susekti ir stebėti vilkus ir briedžius. Jie palieka pėdsakus sniege“, – sakė Hoy. Tyrimai iš oro yra lengvesni, kai ant medžių nėra lapų.

Vasarą savanoriai ir tyrėjai padeda rinkti briedžių liekanas, kurios suteikia tyrimų duomenų taškus.

Neseniai atliktame „Frontiers“ tyrime mokslininkai įvertino vilkų nužudytų briedžių kaulus per 32 metų laikotarpį nuo 1975 m. iki 2007 m. Daugiau nei 38 procentai iš 1 572 jų tirtų briedžių skeletų turėjo osteoartrito požymių.

Vilkų žudynių analizė rodo, kad jie dažniau gaudė senus briedžius. Atrodo, kad vilkai nebuvo nusitaikę į briedžius savo geriausiu amžiumi, nebent briedžiai buvo paveikti sunkaus artrito, nustatyta tyrime.

Tyrime teigiama, kad briedžių artrito dažnis kelerius metus išaugo, o vilkų žudymo dažnis buvo mažesnis.

Norėdamas nužudyti briedį, vilkas turi užpulti maždaug 10 kartų didesnį gyvūną tik dantimis, todėl logiška, kad vilkams pavyktų sunaikinti tuos, kurie negali gerai judėti, sakė Hoy.

Tyrime užsimenama, kad vilkai gali atlikti svarbų vaidmenį kontroliuojant genetines ligas, pašalindami iš populiacijos nesveikus gyvūnus. Remiantis panašiais elnių tyrimais, kurie rodo, kad vilkai gali padėti sušvelninti lengvai plintančių infekcijų, tokių kaip lėtinė išsekimo liga, poveikį.

„Tai geras pavyzdys, kaip plėšrūnas iš tikrųjų padeda briedžių populiacijai“, – sakė tyrime nedalyvavęs Oregono valstijos universiteto profesorius ir ekologas Williamas Ripple’as. „Vilkai grobio pasiima ne tik atsitiktinai. Taip atsitiko, kad jie pasiims daugiau sergančių grobio nei atsitiktinai, ir tai turi stiprių evoliucinių pasekmių natūraliai atrankai.

Kitaip tariant, gali būti, kad kraštovaizdis su vilkais užaugina genetiškai sveikesnius briedžius, nors reikia atlikti daugiau tyrimų.

Ripple’as teigė, kad „Isle Royale“ tyrimas yra kruopštus ir patikimas.

vilkų politika

Vilkai – prieštaringa tema.

Remiantis Žuvų ir laukinės gamtos tarnybos duomenimis, XX amžiaus viduryje beveik išnyko dėl nuodijimo, gaudymo spąstais ir šaudymo, Nykstančių rūšių įstatymas ir vilkų atkūrimo projektai padidino jų skaičių iki daugiau nei 6 000.

Tačiau vilkai nėra laukiami daugelyje ūkininkavimo bendruomenių. Gyvūnai kartais grobia galvijus.

Pavyzdžiui, kai vilkai atvyko į Vašingtono valstiją, jie išprovokavo dešimtmečius trukusius ieškinius, sunkias politines kovas ir net grasinimus nužudyti – tiek vilkams, tiek žmonėms.

Kai kuriose valstijose brakonieriavimo ir apsinuodijimo atvejai nėra neįprasti, o vilkus nužudo valstijos laukinės gamtos valdytojai, kai jie užpuolė gyvulius.

Federalinės apsaugos statusas, dėl kurio rūšiai buvo draudžiama medžioti, pasikeitė su politiniais sezonais. Trumpo administracija 2020 m. pašalino pilkuosius vilkus nuo apsaugos daugumoje JAV ir leido juos medžioti. Šiais metais federalinis teisėjas panaikino žuvų ir laukinės gamtos sprendimą toje byloje, atkurdamas apsaugą daugelyje sričių. Valstybinė politika šiauriniuose Uoliniuose kalnuose, kur vilkai nėra apsaugoti, neseniai išplėtė medžioklę.

Nepaisant politinių kovų, kiti tyrimai rodo, kad vilkai gali turėti didelį teigiamą vaidmenį ekosistemose.

Prieš daugelį metų Ripple atskleidė, kad 1920-aisiais Jeloustoune po vilkų skerdimo drebulės pradėjo nykti. Dėl vilkų naikinimo padaugėjo briedžių, kurie valgė drebulių jauniklius.

Kiti tyrimai rodo, kad vilkai gali padėti sumažinti kojotų populiaciją ir užkirsti kelią automobilių avarijoms, sumažindami elnių populiaciją.

Hoy tikisi, kad naujasis tyrimas suteiks priežastį vengti intensyvios vilkų medžioklės ir paskatins bendruomenes apsvarstyti galimą jų naudą.

„Pagalvokite apie plačiai paplitusią ekologinę naudą, kurią teikia vilkai“, – sakė Hoy. „Kokių dalykų galime prarasti, jei kraštovaizdyje negyvensime vilkų?

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.